Hoe behandel je slaapapneu?

Slaapapneu is een kwaal, die te maken heeft met je ademhaling tijdens het slapen. Iemand met slaapapneu ervaart een vorm van ‘artificiële’ ademhaling. Gedurende korte pauzes stopt hij of zij dan met inademen. Zo’n pauze kan zelfs tot twintig seconden duren. Lees verder om te weten te komen hoe je slaapapneu kan behandelen.

De kenmerken van slaapapneu

Slaapapneu weerhoudt je ervan goed te slapen. Het is belangrijk om weten dat je er last van hebt, want het verstoort dus je natuurlijke slaapritme. Door slaapapneu ga je enkel licht slapen en zul je nooit in een diepe slaap vallen. Hierdoor rust je niet genoeg uit, waardoor je lichaam niet voldoende kan herstellen voor de volgende werkdag.

Er zijn verschillende andere negatieve effecten van slaapapneu: nachtmerries, weinig energie, lage productiviteit, overdag minder alert, trage reflexen etc. Je behandelt slaapapneu anders dan dat je slapeloosheid of slaperigheid zou behandelen. Indien je er niets aan zou doen, kunnen er ergere ziektes ontstaan, van hartziekten, obesitas en hypertensie tot diabetes. Als je slaapapneu tijdig behandelt, kan je de symptomen makkelijker controleren, om zo je normale slaappatroon te herstellen.

Symptomen van slaapapneu:

  • Pauzes tijdens het ademhalen
  • Luid snurken
  • Stikken
  • Hijgen
  • Slaperigheid gedurende de dag
  • Rusteloze slaap
  • Het gevoel dat je te weinig zuurstof hebt wanneer je wakker wordt
  • Snel geïrriteerd
  • Onmogelijkheid om je te concentreren
  • Wisselende gemoedstoestand
  • Depressie
  • Abnormale slaapposities
  • Nachtmerries
  • Geneigd om langs je mond te ademen
  • Overmatig zweten tijdens de nacht
  • Lage prestaties op werk, school etc.

slaap apneu behandeling

De oorzaken van slaapapneu zijn veelvoudig, maar worden vaak als volgt gecategoriseerd:

  • ‘Belemmerende’ slaapapneu: een onevenwicht in je keelspieren zorgt ervoor dat de doorgangen voor een  goede ademhaling vernauwd worden. Dit leidt tot korte pauzes wanneer je inhaleert en hierdoor krijg je minder zuurstof in je bloed. Als dit gebeurt, schrik je onmiddellijk wakker. Je brein merkt dat het niet meer kan ademhalen en probeert je lichaam te wekken om je weer vrij te kunnen laten ademhalen. Soms gaat het niet zo ver. De persoon vindt dan zonder te moeten ontwaken zijn of haar normale ritme weer terug. Het is mogelijk dat zo’n episode meerdere keren per nacht gebeurt. Niet verwonderlijk dus, dat dit oververmoeidheid kan veroorzaken.
  • ‘Centrale’ slaapapneu: Deze vorm komt niet zo vaak voor, maar is toch het noemen waard. Dit type apneu komt voor wanneer je hersenen niet meer gericht communiceren met de spieren die verantwoordelijk zijn voor de ademhaling. De pauzes in ademhaling zijn minder erg als wanneer je een ‘belemmerende’ slaapapneu zou hebben. Mensen die deze vorm van apneu hebben, zijn vaak patiënten met hartproblemen en worden vaak wakker in het midden van de nacht.
  • ‘Complexe’ slaapapneu: De doorgangen van je ademhalingsstelsel worden door verschillende factoren, die verband houden met de verantwoordelijke spieren, geblokkeerd. Oorzaken hiervan kunnen onder andere zijn: roken, obesitas, overmatige consumptie van alcohol, het verstoppen van de neusholte of genetische overdracht.

Natuurlijke middelen om slaapapneu te verminderen

Deze tips helpen je om je ademhalingsstelsel te onderhouden en slaapapneu te vermijden:

  • Val een paar kilo’s af, of in elk geval net genoeg zodat je er vanaf bent. Op deze manier verminder je het vernauwen van je keel. Probeer een ‘gezond’ lichaamsgewicht aan te houden met een gebalanceerd dieet.
  • Beweeg: Dertig minuten fysieke activiteit per dag, zoals een wandeling, kan je helpen om van je slaapapneu verlost te raken.
  • Vermijd bepaalde medicijnen en overvloedig drinken van alcohol: Kalmeermiddelen, slaappillen of antihistamines doen vaker kwaad dan goed. Net zoals alcoholische dranken ‘verlammen’ deze de keelspieren. Op deze manier vraag je om moeilijkheden met je ademhaling.
  • Slaap op je zij of buik: Als je op je rug zou slapen, laat je je tong of je palatum rusten op je keel. Hierdoor blokkeer je je luchtpijp. Een vaak gebruikt middeltje is een tennisbal in de rug van je pyjama naaien, zodat je niet op je rug kán liggen.
  • Houd je neusholte de hele nacht open: Gebruik een zoutoplossing om je neusholte vrij te maken. Zo krijgt je neus steeds voldoende ruimte op lucht door te laten. Gebruik geen antihistamine.
  • Vermijd cafeïne en heel zware maaltijden: Cafeïne verstoort, net zoals zware maaltijden, je normale slaappatroon. Probeer steeds twee uur voor je gaat slapen klaar te zijn met eten.
  • Respecteer je slaapgewoonte: Probeer steeds op dezelfde tijdstippen op te staan en te gaan slapen. Op deze manier ‘programmeer’ je je lichaam om elke nacht voldoende slaap te hebben. Op deze manier verminder je slaperigheid en het aantal apneu-aanvallen.
  • Doe aan yoga: Je oefent op deze manier een meer bewust ademhalen. Het helpt je je neusholte en luchtpijp te controleren. Door regelmatig te oefenen, kan je zelf je ademhaling bepalen en je verzekeren van voldoende lucht in je lichaam.
  • Eet knoflook: dit zal je helpen om je amygdala te onderhouden en ontstekingen van je ademhalingsstelsel te vermijden. Maak zelf een pasta van knoflook en eet dit voor je gaat slapen. Of je kan meer knoflook gaan gebruiken tijdens je normale maaltijden.
Afbeeldingen eigendom van Cosmetic Dentist Torrance, sman_13, Subhra Patrim Das en Marta Moraschi.