Soorten tests voor het detecteren van het coronavirus

21 mei, 2020
Momenteel zijn er in feite drie verschillende soorten tests voor het detecteren van het coronavirus. De meest bekende van de drie is de sneltest, die erg praktisch, maar minder betrouwbaar is. Wetenschappers werken dag en nacht om snellere en betrouwbaardere tests aan te bieden.

Het werk om tests te ontwikkelen voor het detecteren van het coronavirus is een van de meest cruciale acties als het gaat om de huidige pandemie die onze wereld beïnvloedt. Er zijn aanwijzingen (Engelse link) dat het dagelijks uitvoeren van duizenden tests de groeiende besmetting kan helpen voorkomen.

Wetenschappers hebben echter verschillende moeilijkheden ondervonden bij het toepassen van de verschillende soorten tests die deze ziekte bevestigen. Het grootste probleem is dat de meest betrouwbare tests meer tijd nodig hebben om resultaten te geven, terwijl de snelste tests meerdere fouten vertonen.

Er zijn in deze zin verschillende ontwikkelingen en deskundigen zijn van mening dat ze de beschreven moeilijkheid grotendeels hebben opgelost. Bovendien verwachten ze dat ze volgende winter een zeer efficiënte test met de nieuwste technologie te hebben ontwikkeld.

Laten we nu dus eens gaan kijken naar de tests voor het detecteren van het coronavirus die vandaag de dag wereldwijd beschikbaar zijn. We zullen ook kijken naar tests die nog in ontwikkeling zijn.

RT-PCR, een van de soorten tests voor het detecteren van het coronavirus

Wattenstaafje om een test te kunnen doen

Van alle tests die momenteel beschikbaar zijn voor het detecteren van het coronavirus, is dit de meest complete en betrouwbare. Tot nu toe heeft het de minste fouten in de definitieve diagnostiek gegeven. Om dezelfde reden is het de test die de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft aanbevolen.

De test bestaat uit het inbrengen van een wattenstaafje, meestal in de neus van een patiënt, hoewel het soms bij de keel wordt gedaan. Met het wattenstaafje neemt medisch personeel een monster, dat vervolgens naar een gespecialiseerd laboratorium gaat.

Het nemen van het monster duurt 10 minuten, waarna het virus wordt uitgeschakeld in een proces dat 10 tot 15 minuten duurt. Vervolgens halen technici het genetische materiaal uit het monster en verwerken het met speciale apparatuur.

Het hele proces duurt ongeveer 4 uur en dit lange tijdsverloop is het grootste minpunt. Momenteel werken wetenschappers aan methoden om de duur van deze test te verkorten. Ze denken dat ze binnenkort RT-PCR-tests beschikbaar zullen hebben die binnen een uur resultaten opleveren.

Misschien ook interessant om te lezen:
De VS testen een vaccin tegen het coronavirus

Antigeentest

Onder de tests voor het detecteren van het coronavirus is de antigeentest de snelste en momenteel ook de meest gebruikte test ter wereld. Het zwakste punt bij deze test is de betrouwbaarheid.

Enerzijds hebben sommige fabrikanten gebreken bij de productie van deze tests. Tegelijkertijd zijn ze niet erg efficiënt in gevallen waarbij individuen het virus hebben maar geen symptomen vertonen. Over het algemeen is een tweede test nodig.

Deze test werkt op dezelfde manier als een zwangerschapstest. Net als bij de RT-PCR-test worden monsters uit de neus of keel genomen, maar dit keer worden ze op een strook papier geplaatst. Het is dan gewoon een kwestie van wachten op hetzelfde papier om kleurbanden weer te geven die aangeven of de test positief, negatief of niet doorslaggevend is.

De antigeentest duurt van begin tot eind slechts 10 tot 15 minuten. Het is betrouwbaar bij patiënten met een hoge virale lading. Experts zijn van mening dat de gevoeligheid van deze test amper 30% is en daarom ruimte laat voor veel twijfels en vals-positieve of vals-negatieve resultaten. Het goede aan deze test is dat mensen ze thuis zonder medisch toezicht kunnen doen.

Serologische tests voor het detecteren van het coronavirus

Bloedtest voor het coronavirus

De serologische test voor het coronavirus is een snelle test, maar is niet 100% betrouwbaar. Als alle dingen gelijk zijn, dan is deze test vergelijkbaar met de test die wordt gebruikt om de bloedgroep van iemand te achterhalen. Het gaat om het afnemen van een bloedmonster, maar er is slechts een kleine hoeveelheid nodig.

Net als bij de antigeentest wordt het monster op een papieren strook geplaatst. De strip verandert van kleur als hij antilichamen detecteert die het lichaam aanmaakt bij een geïnfecteerd individu om het virus te bestrijden.

Dit is een zeer snelle test die slechts 10 of 15 minuten duurt. De betrouwbaarheid is echter beperkt. Patiënten ontwikkelen pas zes tot acht dagen na het oplopen van de infectie antilichamen.

Tegelijkertijd maakt het niet uit of patiënten nog steeds besmet zijn of al immuun zijn voor het virus. Het wordt het vaakst in epidemiologische onderzoeken gebruikt.

Ontdek ook:
Lees meer over hoe virussen veranderen

Op nanotechnologie gebaseerde optische biosensoren

Deze test bevindt zich nog in de testfase, maar is behoorlijk geavanceerd. Het bestaat uit een biosensor, vergelijkbaar met die van mensen met diabetes om hun bloedsuikerspiegel te meten. Deze biosensor meet iets meer dan twee centimeter en bevat een speciale chip.

Bij de test wordt een monster van de patiënt door de chip gehaald. Als dit monster het SARS-CoV-2-virus bevat, dan zal het een verandering in de lichteigenschappen van dit apparaat veroorzaken. Het hele proces duurt een uur. Het eerste half uur is om de diagnose te formuleren en het tweede om de resultaten te bevestigen.

Een van de voordelen van deze test is dat voor het uitvoeren ervan geen zeer gespecialiseerd personeel nodig is. Tegelijkertijd levert het zeer betrouwbare resultaten op. Deskundigen zijn echter van mening dat het pas eind 2020 gereed zal zijn.