Ontdek zes effecten van hitte op het lichaam

15 maart 2020
Het menselijk lichaam kan de lichaamstemperatuur reguleren om deze op ongeveer 37 °C te houden. Als er te veel externe warmte is, kan dit reguleringsmechanisme falen. In dit artikel vertellen we je alles over de zes effecten van warmte op het lichaam.

De effecten van hitte op het lichaam manifesteren zich wanneer het systeem dat de lichaamstemperatuur reguleert begint te falen. Als dit systeem zichzelf niet reguleert, kan hitte leiden tot levensbedreigende situaties.

De mens heeft een lichaamssysteem in staat is om de temperatuur op ongeveer 37 °C te houden. Door deze lichaamstemperatuur kunnen de organen normaal functioneren. Wanneer de lichaamstemperatuur verandert, ontstaan er ongewenste effecten.

Als het lichaam grote veranderingen ondergaat, kunnen er zelfs pathologische symptomen optreden. Zowel onderkoeling als hyperthermie kunnen de dood veroorzaken.

Hoe reguleert het lichaam hitte?

Het lichaam heeft twee mechanismen om hitte af te voeren:

  • Verhoogde bloedstroom naar de huid. Door vasodilatatie in de huid te veroorzaken, produceert het lichaam een hitte-uitwisseling met de omgeving. Hierdoor kan overtollige hitte ontsnappen, zodat de organen niet worden aangetast.
  • Zweten. Hierdoor verdwijnt overtollige hitte door verdamping. Wanneer het zweet verdampt, koelt het lichaam af. Het menselijk lichaam is uitgerust met zweetklieren die tot een halve liter zweet per uur kunnen verwijderen.

Wanneer de omgeving te warm is, met een temperatuur van meer dan 35°C, kan het zweet een grens bereiken. Als het lichaam detecteert dat het verlies van vocht en zouten door zweet kan leiden tot uitdroging, wordt het zweten gepauzeerd. Op dat moment is het mogelijk dat er nadelige effecten van de hitte optreden, die we hieronder zullen beschrijven.

Het zwetende voorhoofd van een man

Lees ook:
Is het waar dat hoe meer je zweet, hoe dunner je wordt?

De effecten van hitte op het lichaam

Slechte adem

Uitdroging tast alle lichaamsweefsels aan. Een van de aangetaste weefsels is mondslijmvlies. Uitgedroogde mondslijmvliezen veroorzaken een droge mond door een gebrek aan speeksel. Zonder speeksel nemen de bacteriën toe, omdat een van de afweermechanismen is uitgeput. De groei van bacteriën veroorzaakt een slechte adem of halitose.

Hittekramp

Door te zweten wordt niet alleen vloeistof uit het lichaam verwijderd, maar ook zouten en elektrolyten. Het menselijk lichaam heeft elektrolyten nodig voor de celfuncties. Spierweefsel is een van de weefsels die de meeste zouten nodig heeft.

Als je dus te veel zweet en veel elektrolyten verliest, kun je last krijgen van spierkrampen of spasmen in je ledematen. Dit is een waarschuwingsteken. Als je last hebt van hittekrampen, moet je stoppen met lichamelijke activiteit en water drinken. De volgende stap, als je geen actie onderneemt, is uitputting.

Hittegerelateerde uitputting

Wanneer de nodige voorzorgsmaatregelen niet worden genomen, kan het verlies van vloeistoffen en zouten door zweten leiden tot lichamelijke uitputting, vooral in situaties van fysieke inspanning.

Over het algemeen zijn de symptomen van uitputting door hitte onder andere:

  • tachycardie
  • algemene vermoeidheid
  • prikkelbaarheid
  • hyperventilatie
  • hypotensie

Hittegerelateerde ziekte

Deze klinische situatie is vergelijkbaar met hittegerelateerde uitputting. Het verschil is echter dat oververhitting wordt veroorzaakt door langdurige blootstelling aan de zon. Iemand lijdt aan oververhitting wanneer zijn reguleringsmechanismen falen als gevolg van deze langdurige blootstelling aan de zon.

De symptomen van oververhitting zijn:

Een vrouw ligt te zonnebaden

Misschien ook interessant:
De beste tips om je haar tegen de zon te beschermen

Hitteflauwte

Hitteflauwte heeft verschillende oorzaken. Een daarvan is het effect van hitte op het lichaam. Extreme hitte veroorzaakt overmatige vasodilatatie en herverdeling van het bloed, waardoor de bloedstroom naar de hersenen afneemt.

Hitteflauwte is een klinische aandoening die wordt veroorzaakt door het onvermogen van de bloedstroom om de juiste irrigatie van de hersenen te handhaven. Omdat niet genoeg bloed de hersenen bereikt, krijgt het ook niet genoeg zuurstof en activeert het centrale zenuwstelsel een controlemechanisme.

Het reguleringsmechanisme probeert ervoor te zorgen dat het lichaam in een horizontale positie terechtkomt om de bloedstroom naar de hersenen te verbeteren.

Daarom is het symptoom van hitteflauwte dat je flauwvalt. Het wordt voorafgegaan door wazig zicht en wankelen. Gelukkig herstelt het zich snel. Wanneer het lichaam in een horizontale positie ligt, bereikt genoeg bloed de hersenen.

Zonnesteek

Het meest ernstige effect van hitte op het lichaam is zonnesteek, ook wel hitteberoerte genoemd. Dit kan de dood tot gevolg hebben en wordt beschouwd als een medisch noodgeval.

De eerste symptomen zijn die van hittegerelateerde uitputting of hittegerelateerde ziekte. Wanneer deze problemen niet op korte termijn worden opgelost, kan er een zonnesteek ontstaan.

Tot een lichaamstemperatuur van 40 °C is het lichaam in staat om enkele verdedigingsmechanismen te activeren. Als de temperatuur hoger is dan 40 °C, stoppen deze mechanismen met werken en is er een kans op epileptische aanvallen en shock.

Bij een temperatuur van 42 °C komt de patiënt te overlijden. De cellen zijn niet in staat om onder deze omstandigheden te werken en dit kan leiden tot orgaanuitval.

Hoe voorkom je de effecten van hitte op het lichaam?

Om de schadelijke effecten van hitte op het lichaam te voorkomen, kun je enkele basismaatregelen nemen. Het volgen van deze maatregelen kan een gevaarlijke uitkomst voorkomen. Preventie bestaat uit:

  • Zorg voor een goede dagelijkse hydratatie.
  • Stel je niet langdurig bloot aan de zon zonder bescherming.
  • Onderbreek je werk en stop je activiteiten als je symptomen van hittekrampen of hittegerelateerde uitputting ervaart.

Let dus goed op de temperatuur als je wilt genieten van het warme zomerweer!

  • Moreno, María del Mar Sánchez, Rosa Isabel Cristóbal Martínez, and Raquel Sola Díaz. “Manifestaciones del golpe de calor en personas mayores.” Calidad de vida, cuidadores e intervención para la mejora de la salud. Asociación Universitaria de Educación y Psicología (ASUNIVEP), 2017.
  • Arredondo-García, J. L., et al. “Agua: la importancia de una ingesta adecuada en pediatría.” Acta pediátrica de México 38.2 (2017): 116-124.
  • Bustamante Cabrera, Gladys, and Guisela Margoth Magne Quispe. “Deshidratación.” Revista de Actualización Clínica Investiga 36 (2013): 1857.