Hoe postpartumdepressie te herkennen en behandelen

08 februari, 2021
De komst van een baby is een spannende tijd, maar sommige moeders kunnen intens verdrietig zijn. We laten je in ons artikel zien hoe je postpartumdepressie kunt herkennen.

Hoewel de komst van een baby een zeer opwindende tijd is voor het gezin, kunnen sommige moeders zich verteerd voelen door een onverklaarbaar en intens gevoel van verdriet dat dagen aan kan houden. In dit artikel zullen we het hebben over het herkennen van postpartumdepressie.

Volgens een studie (Spaanse link) van de Autonome Universiteit van Barcelona treft dit type depressie 10% tot 15% van de vrouwen. Ook een geplande zwangerschap zal deze toestand niet voorkomen.

Blijkbaar kan de plotselinge afname van hormonen die het lichaam ervaart nadat de baby is geboren een belangrijke trigger voor je symptomen zijn. Dit is echter niet de enige oorzaak.

Het meest zorgwekkende voor degenen die aan een postpartumdepressie lijden, is meestal de kwestie van het omgaan met sociale en familiale vooroordelen.

Ook al is het een veelvoorkomend probleem, er zijn nog steeds veel mensen die vinden dat het niet iets belangrijks is of die niet de tijd nemen om het te begrijpen. Om die reden onderdrukken veel vrouwen hun gevoelens om er goed en gelukkig uit te zien. Laten we hier eens dieper op ingaan.

Wat is postpartumdepressie?

Hoe postpartumdepressie te herkennen en behandelen

Postpartumdepressie is een stemmingsstoornis die meestal optreedt nadat je bent bevallen, of zelfs twee tot drie maanden later. Het wordt gekenmerkt door extreem verdriet, een gevoel van zowel fysieke als mentale uitputting, angst en een algemene malaise die enkele weken tot maanden kan aanhouden.

In eerste instantie kan deze aandoening worden verward met postpartum blues. Het verschil is echter dat bij postpartumdepressie de symptomen intenser en langduriger zijn. Bovendien verstoren ze het vermogen van de vrouw om voor haar baby te zorgen en de dagelijkse taken uit te voeren.

Deze toestand komt doordat vrouwen vaak grote moeilijkheden ondervinden bij het opbouwen van een band met hun kind, terwijl ze ook gedachten hebben van waardeloosheid omdat ze vinden dat ze geen goede moeder zijn.

Lees ook eens:
Huid-op-huidcontact: essentieel na de bevalling

Hoe kun je een postpartumdepressie herkennen?

Zoals we eerder al vermeldden, kan het moeilijk zijn om postpartumdepressie te herkennen, omdat het een simpele reactie kan zijn op de vermoeidheid en stress van het moederschap.

Als je echter een staat van intense droefheid en wanhoop ervaart, zou je er vanuit moeten gaan dat het een echt probleem zou kunnen zijn. Hier zijn enkele van de belangrijkste symptomen:

  • Gevoelens van verdriet, leegte en hopeloosheid.
  • Intens en langdurig huilen, zonder te weten waarom.
  • Verlies van interesse in activiteiten die je eerst leuk vond.
  • Overmatige zorgen over deze nieuwe fase.
  • Onvermogen om een band met de baby te krijgen.
  • Moeilijkheden om ‘s nachts te slapen en slaperigheid.
  • Gebrek aan eetlust of daarentegen juist te veel onrustgevoelens over eten.
  • Overmatig gevoel van schuld of waardeloosheid.
  • Geagiteerd of lui voelen.
  • Verlies van concentratie en moeite met het nemen van beslissingen.
  • Constante irritatie of woede.
  • Sociale isolatie van familie en vrienden.
  • Verlies van interesse in de zorg voor de baby.
  • Je erg moe voelen en niet uit bed kunnen komen.

Hoe behandel je het?

Vrouw bij therapeut om depressie te behandelen

Het is moeilijk om te bepalen hoe lang postpartumdepressie zal duren, maar de meeste gevallen verbeteren binnen enkele weken. Artsen raden aan om de behandeling vanaf het beging te starten. Als je dit niet doet, kunnen de symptomen langer duren.

Postpartumdepressie wordt op dezelfde manier behandeld als elke andere depressie. Voordat je echter je toevlucht neemt tot medicatie, wordt aanbevolen om te beginnen met psychologische therapiesessies. Dit geldt vooral als de moeder de baby borstvoeding geeft.

Psychotherapie kan individueel of in groepsverband worden uitgevoerd. Indien nodig kun je gezinstherapie proberen, zodat je met je partner of een naast familielid kunt werken.

Naast die behandelingen is het voor de moeder het beste om goed te rusten en gezond te eten. Het consequent toepassen van gezonde gewoonten helpt de stemming te verbeteren en het risico op terugval te verkleinen.

Lees ook eens:
Tips om je voor te bereiden op de komst van je baby

Strategieën om postpartumdepressie te voorkomen

Moeder met band met haar baby

Omdat postpartumdepressie meerdere oorzaken heeft, is het moeilijk te zeggen dat het kan worden vermeden. Door echter vóór en na de bevalling met een aantal zaken rekening te houden, kan het risico worden geminimaliseerd. Hier zijn er een paar om in gedachten te houden:

  • Probeer een goede nachtrust te hebben en probeer te rusten als dat nodig is.
  • Zoek steun bij andere moeders die een soortgelijke situatie hebben meegemaakt.
  • Ga dagelijks een stukje lopen en profiteer van lichte oefeningen; wandelen en strekoefeningen.
  • Vergelijk jezelf niet met anderen.
  • Vereenvoudig huishoudelijke taken, dit is namelijk niet het moment om je huis sprankelend schoon te maken.
  • Stel visite uit zodat je kunt rusten.
  • Eet voeding waarvan is aangetoond dat het je humeur helpt te verbeteren.
  • Verhoog je inname van water en gezonde vloeistoffen (sappen, bouillon, thee).
  • Breng tijd door met je partner.
  • Zoek afleiding (winkelen, film kijken, eten met je gezin).
  • Beoefen diepe ademhalings- en ontspanningsmethoden.
  • Werk aan je eigenwaarde.
  • Los eventuele twijfels over je capaciteiten als moeder op.

Denk jij dat je last hebt van symptomen van postpartumdepressie? Negeer ze dan niet! Zelfs als je je zorgen maakt dat je wordt beoordeeld, is het essentieel dat je om hulp vraagt, zodat je dit probleem op kunt lossen. Als je onderdrukt hoe je je voelt, kun je je na verloop van tijd nog slechter gaan voelen.

  • Lim G et al. “Labor Analgesia as a Predictor for Reduced Postpartum Depression Scores: A Retrospective Observational Study”, Anesth Analg. 2018 May;126(5):1598-1605. doi: 10.1213/ANE.0000000000002720.
  • Oksana V. Riazanova et al. “The relationship between labor pain management, cortisol level and risk of postpartum depression development: a prospective nonrandomized observational monocentric trial”, Romanian Journal of Anaesthesia and Intensive Care 2018 Vol 25 No 2, 123-130
  • Ding, Ting et al. “Epidural Labor Analgesia Is Associated with a Decreased Risk of Postpartum Depression. A Prospective Cohort Study”, Anesthesia & Analgesia: August 2014 – Volume 119 – Issue 2 – p 383–392 doi: 10.1213/ANE.0000000000000107