De functies van de twaalf hersenzenuwen

De twaalf hersenzenuwen controleren en interveniëren in tal van bewegingen en sensaties die we dagelijks uitvoeren. Ze zijn erg belangrijk, dus we willen graag hun kenmerken en belangrijkste functies met je delen.
De functies van de twaalf hersenzenuwen

Laatste update: 21 juni, 2021

De functies van de twaalf hersenzenuwen stellen ons in staat om dagelijkse taken comfortabel en efficiënt uit te voeren. Ze dragen een deel van de informatie van onze zintuigen naar de hersenen en dan weer van de hersenen naar een aantal spieren en vice versa.

Deze zenuwen gaan door kleine openingen aan de basis van de schedel die met de hersenen verbonden zijn. Ze vertakken zich vervolgens naar verschillende delen van het lichaam om van daaruit hun functies uit te voeren.

We kunnen de onderstaande 12 hersenzenuwen op een eenvoudige manier in relatie tot hun functies groeperen. De optische, olfactorische en vestibulocochleaire zenuwen zijn dus behoorlijk gevoelig.

De oculomotorische, trochleaire, abducens-, accessoire- en hypoglossale zenuwen zijn bovendien volledig motorisch. Tot slot zijn de trigeminus-, gezichts-, glossofaryngeale en vaguszenuwen zowel gevoelig als motorisch.

Functies van de 12 hersenzenuwen

Voordat we beginnen met het uitleggen van de functie van elk craniaal paar of hersenzenuw, is het belangrijk om te weten dat de volgorde hiervan door het Romeinse cijfer wordt bepaald dat bij de hersenzenuw hoort, van het laagste naar het hoogste.

I. Reukzenuw

Een blauw brein op een zwarte achtergrond

Deze zenuw is met een gespecialiseerd gebied verbonden dat de bulbus olfactorius wordt genoemd. Deze hersenzenuw is verantwoordelijk voor het overbrengen van reukstimuli van de neus naar de hersenen.

Het vindt ook zijn oorsprong in de cellen van de bulbus olfactorius. Het belangrijkste onderscheidende kenmerk van deze zenuw is dat het de kortste van de 12 hersenzenuwen is.

II. Hersenzenuwen – de oogzenuw

De belangrijkste functie van deze hersenzenuw is om visuele prikkels van het oog naar de hersenen te geleiden. Het is uit de axonen van de ganglioncellen van het netvlies samengesteld.

Deze dragen de informatie van de fotoreceptoren naar de hersenen, waar het vervolgens wordt geïntegreerd en geïnterpreteerd. De oogzenuw heeft zijn eigenlijke oorsprong in het diencephalon.

III. Oculomotorische zenuw

Deze staat ook wel als de gemeenschappelijke oculaire motorische zenuw bekend. De belangrijkste functie van deze hersenzenuw is het controleren van oogbewegingen. Het is ook verantwoordelijk voor de pupilgrootte. Het vindt zijn oorsprong in de middenhersenen.

IV. Katrolzenuw

Zoals hierboven vermeld, heeft deze zenuw motorische functies, hoewel hij ook somatische functies heeft. Deze zenuwen verbinden zich bovendien met de superieure schuine spier van het oog en kunnen deze ervoor zorgen dat deze roteert en zich van de oogbol losmaakt. Ze vinden hun oorsprong in de middenhersenen zoals de vorige hersenzenuw.

V. De trigeminuszenuw

Deze zenuw heeft gemengde functies, d.w.z. zowel motorisch als sensorisch. Een van zijn kenmerken is dat het de grootste van alle hersenzenuwen is. Het brengt onder andere:

  • Sensorische informatie naar het gezicht.
  • Geeft informatie door aan de kauwspieren.
  • Spant het trommelvlies en het zachte gehemelte.
  • Neemt bovendien de gevoeligheid van het gezicht en de slijmvliezen op.

VI. Nervus abducens

Deze zenuw staat ook als de externe oculaire motorische hersenzenuw bekend en is een motorische zenuw. Het is bovendien verantwoordelijk voor het overbrengen van motorische stimuli naar de externe rectusspier van het oog. Het zorgt er ook voor dat het oog naar de andere kant van de neus kan bewegen.

VII. De aangezichtszenuw

Dit is een andere gemengde hersenzenuw en hij bestaat uit meerdere zenuwvezels die verschillende functies vervullen, zoals:

  • Opdrachten naar de gezichtsspieren sturen om gezichtsuitdrukkingen te creëren.
  • Het verzenden van signalen naar de speeksel- en traanklieren.
  • Smaakinformatie via de tong verzamelen.

VIII. Functies van de hersenzenuwen – de gehoors- en evenwichtszenuw

Dit is een sensorische hersenzenuw en staat ook bekend als het craniale paar van de gehoors- en evenwichtszenuw en het vormt zo de vestibulocochleaire zenuw.

Zoals je je misschien hebt voorgesteld, is de functie van deze hersenzenuw om het evenwicht en de oriëntatie in de ruimte te behouden. Het is ook verantwoordelijk voor de auditieve functie.

IX. De glossofaryngeale zenuw

Een netwerk van neuronen

Deze zenuwen zijn voor het hele organisme belangrijk. De invloed van deze zenuw ligt in de tong en de keelholte. Zo verzamelt het informatie van de smaakpapillen op de tong en sensorische informatie van de keelholte. Het voert ook bevelen naar de speekselklieren en verschillende nekspieren die het slikken vergemakkelijken.

X. Nervus vagus

Hersenzenuw nummer 10 is de nervus vagus of pneumogastrische zenuw. Het vindt zijn oorsprong in de medulla oblongata en innerveert onder andere de volgende organen:

  • Keelholte
  • Slokdarm
  • Strottenhoofd
  • Luchtpijp
  • Luchtpijpvertakking
  • Hart
  • Maag
  • Lever

Het is ook bij het slikken betrokken en zendt en verzendt bovendien signalen naar het autonome zenuwstelsel. Het kan naast andere functies zelfs bij het reguleren van onze activering en ook het beheersen van stressniveaus helpen.

XI. Nervus accessorius

We kennen deze ook als de spinale zenuw. Het is een motorische zenuw en een van de zuiverste. Het is verantwoordelijk voor hoofd- en rotatiebewegingen vanwege de innervatie van de sternocleidomastoïde spier. Het maakt daarom de rotatie van het hoofd en de schouders mogelijk.

XII. Nervus hypoglossus

Dit is een van de craniale motorische zenuwen die, net als de nervus vagus en glossofaryngeus, ook een rol bij de musculatuur van de tong en het slikken speelt.

De hersenzenuwen zijn belangrijke structuren

Tot slot, zoals je waarschijnlijk kunt zien, hebben deze zenuwen zeer specifieke en vitale functies voor het leven zoals wij dat kennen. Merk op dat er veel ziekten zijn die een of meer van deze zenuwen kunnen beschadigen, wat dan aanleiding tot enkele van de karakteristieke klinische zenuwsymptomen kan geven. Wellicht ook interessant voor jou

Wat zijn de verschillende kwabben van de hersenen?
Gezonder Leven
Lees het op Gezonder Leven
Wat zijn de verschillende kwabben van de hersenen?

De kwabben van de hersenen zijn de gebieden waarin de cortex van de hersenen is verdeeld, volgens de functies die ze uitvoeren.



  • Tortora, G., & Derrickson, B. (2009). Nervios Craneales. Principios de Anatomía y Fisiología2.
  • Linda Wilson, Patricia A Stewart, Elizabeth J Akesson, S. D. S. (2013). Sistema Nervioso. Nervios Craneales En La Salud y En La Enfermedad.
  • Duque, J., & Duque, C. (2016). Nervio Terminal: El Par Craneal Cero. Med Unab.