Wat is biopsychologie en waartoe dient het?

Elke gedachte, emotie en gedrag heeft een biologisch verband, een fysieke onderbouwing die we kunnen onderzoeken. Lees meer over biopsychologie en de relatie tussen lichaam en geest.
Wat is biopsychologie en waartoe dient het?
Elena Sanz

Geschreven en geverifieerd door de psycholoog Elena Sanz.

Laatste update: 23 januari, 2023

Soms lijken psychologie en haar concepten wat abstract. Het begrijpen van overtuigingen, emoties en gedrag lijkt misschien meer filosofisch dan aards. Maar de waarheid is dat elk intern proces een fysiologisch verband heeft; dat wil zeggen, een voorstelling in het lichaam en in de biologie die verklaart waarom het gebeurt. En dit is wat de biopsychologie bestudeert.

Deze tak van de psychologie analyseert het functioneren van de gezonde hersenen, maar ook de factoren die betrokken zijn bij aandoeningen als dementie, neurologische ontwikkelingsstoornissen en depressie. Kortom, het probeert te begrijpen hoe de hersenen, het zenuwstelsel en neurotransmitters mentale processen beïnvloeden.

De geschiedenis en ontwikkeling van de biopsychologie

Het idee dat geest en lichaam met elkaar verbonden zijn, dat het biologische en het psychologische nauw met elkaar samenhangen, gaat ver terug. Oude denkers en filosofen stelden al dat de geest in de hersenen huist en dat het zenuwstelsel bemiddelt tussen de prikkels die we uit de omgeving ontvangen en onze reacties.

Later werden theorieën ontwikkeld zoals de frenologie, die stelde dat persoonlijkheidskenmerken konden worden bepaald door de vorm van de schedel (de structuur, uitsteeksels en inkepingen). Hoewel deze werd verworpen, werd de hypothese dat mentale functies in specifieke gebieden van de hersenen zaten steeds relevanter.

Tegenwoordig kunnen we, dankzij de technologische vooruitgang en innovatieve technieken, zoals hersenscans, deze fysieke correlaten van gedachten, emoties en gedrag zien. En daardoor kunnen we effectiever ingrijpen.

Biopsychologie
Met de huidige beeldvormingsmethoden kunnen we in real time biologische veranderingen zien die door gedachten worden veroorzaakt.

Wat bestudeert de biopsychologie?

Biopsychologie is ook bekend als. fysiologische psychologie (Engelse link), gedragsneurowetenschap, of psychobiologie. Zoals we al zeiden, bestudeert het de relatie tussen psychologische processen en de onderliggende fysiologische gebeurtenissen.

Om de basis ervan beter te begrijpen, laten we de volgende principes in ogenschouw nemen waardoor ze wordt beheerst.

  • Men beschouwt psychologie als een laboratoriumwetenschap.
  • Elk gedrag of psychologisch proces kan verklaard worden aan de hand van biologische concepten. Alle zijn een gevolg van genetica en biologie.
  • Het meeste menselijke gedrag heeft een evolutionair doel en heeft zich ontwikkeld om zich aan te passen aan de omgeving.
  • Men gebruikt vergelijkende methoden om menselijk gedrag beter te begrijpen door verschillende diersoorten te bestuderen.
  • Erfelijkheid en genetica worden bestudeerd, evenals de structuur van de hersenen, het zenuwstelsel en het endocriene systeem, en neurotransmitters.

Buiten deze principes zijn er bepaalde verschijnselen waar deze wetenschap speciale aandacht aan besteedt.

  • Biologische ritmes
  • Metabolisme en hormonale processen
  • Motivatiegedrag
  • Emotie, leren, geheugen en cognitie
  • Het effect van drugs en geneesmiddelen op de werking van het zenuwstelsel.
  • De fysieke grondslagen betrokken bij de processen van sensatie en perceptie van interne en externe prikkels.

Waarvoor dient het en wat zijn de toepassingen?

De toepassingen van de biopsychologie kunnen zich richten op fundamenteel of toegepast onderzoek. In het eerste geval is het doel om uit wetenschappelijke nieuwsgierigheid de body of knowledge te verbreden. Anderzijds bevordert toegepast onderzoek interventies die een behoefte aanpakken en oplossingen bieden.

Om tot de vereiste kennis te komen worden observationele methoden gebruikt, waarbij gegevens worden verzameld zonder de betrokken variabelen te wijzigen. Men gebruikt ook experimenten om de oorzaken te ontdekken die betrokken zijn bij verschillende verschijnselen.

In dit verband is zowel onderzoek bij mensen als bij dieren gebruikelijk. Daarom is het ook mogelijk om de fylogenetische evolutie van gedragspatronen te begrijpen, van de eenvoudigste soorten (waarbij het gemakkelijker is om de correlaties tussen hersenen en gedrag bloot te leggen) tot de meest complexe.

Psychobiologen werken en participeren op verschillende terreinen, van onderzoek tot de farmaceutische industrie. Maar ze ontwikkelen ook klinische toepassingen en werken op gebieden als neurologie, waarbij ze patiënten behandelen met verschillende soorten schade, of ziekten, zoals de onderstaande.

  • Autisme
  • Verslavingen
  • Angst
  • Schizofrenie
  • Woede gedragingen
  • Stemmingsstoornissen
  • Parkinson, Alzheimer en andere vormen van dementie
Ouder stel
Psychobiologie levert elementen om dementiebeelden te behandelen en aan te pakken.

Andere toepassingen

Kennis afkomstig uit de psychobiologie speelt ook een belangrijke rol in wat met opvoeding en jeugd te maken heeft. Dankzij hun bevindingen kan namelijk passende vroege stimulatie worden aangemoedigd om het leren te bevorderen en het potentieel van hersenplasticiteit te benutten.

Ze zijn ook nuttig bij benaderingen als mindfulness, als het erom gaat te begrijpen hoe iemand zijn aandacht en mindfulness kan verbeteren. Het kan zelfs helpen om te begrijpen hoe psychologische processen lichamelijk herstel na een ingreep of ziekte bevorderen of belemmeren.

Kortom, de biopsychologie herinnert ons aan de nauwe relatie tussen geest en lichaam, en de noodzaak ze samen te begrijpen om tot een beter begrip en effectieve interventies te komen om het welzijn te verbeteren. Wellicht ook interessant voor jou

Wat is positieve psychologie en waar wordt het voor gebruikt?
Gezonder Leven
Lees het op Gezonder Leven
Wat is positieve psychologie en waar wordt het voor gebruikt?

Positieve psychologie richt zich op de sterke punten en hulpbronnen van mensen als hefboom om een beter leven te bereiken.



  • Escera, C. (2004). Aproximación histórica y conceptual a la Neurociencia Cognitiva. Cognitiva16(2), 141-61.
  • Marín, N. (2017). Psicobiología del cáncer colorrectal: relación entre factores biológicos y psicológicos en pacientes tratados quirúrgicamente. Facultad de Medicina, Universidad de Málaga.
  • Ripoll, D. R. (2010). Fundamentos de psicobiología (Vol. 147). Editorial UOC.

De inhoud van deze publicatie dient uitsluitend ter informatie. Op geen enkel moment kan deze dienen om de diagnoses, behandelingen of aanbevelingen van een professional te vergemakkelijken of te vervangen. Raadpleeg bij twijfel je vertrouwde specialist en vraag zijn/haar goedkeuring voordat je met een procedure of behandeling begint.