Hoe plotselinge dood in de sport te voorkomen

Het voorkomen van plotselinge dood in de sport is de laatste jaren een onderwerp van wetenschappelijk belang geworden. Cardiologen zijn vooral degenen die het meest betrokken zijn bij de zoektocht naar een manier om dit vroegtijdig op te sporen en te proberen deze tragedie te voorkomen.
Hoe plotselinge dood in de sport te voorkomen

Laatste update: 07 december, 2020

Nieuws over atleten die tijdens het sporten overlijden, is al vaak viraal gegaan op sociale netwerken en nieuwssites. Als gevolg hiervan zijn veel specialisten begonnen met het bespreken van verschillende manieren waarop plotselinge dood in de sport kan worden voorkomen.

Maar is dit mogelijk? Is er echt een manier om het probleem tijdig op te sporen om de fatale afloop te voorkomen? En zo ja, zouden dit niet dezelfde maatregelen moeten zijn die artsen nemen voor de bevolking in het algemeen? In dit artikel gaan we dieper in op dit onderwerp.

Enkele feiten over een plotselinge dood in de sport

Plotselinge dood, waar het ook gebeurt, is wanneer het hart van een voorheen gezonde persoon plotseling stopt terwijl hij of zij aan lichaamsbeweging doet of aan het sporten is.

Dit betekent dat er blijkbaar geen ziekte bekend was waar dit aan te wijten zou zijn. Bij het uitvoeren van autopsies merken deskundigen echter meestal dat er op de achtergrond toch al iets aan de hand was.

Wanneer we sporters als een algemene groep beschouwen, is er geen significant verschil in gevallen als we ze vergelijken met de rest van de bevolking. Onder degenen die aan intensieve lichaamsbeweging doen, nemen de incidenten echter toe, tot meer dan één plotselinge dood per 100.000 inwoners.

Gegevens melden (Spaanse link) dat de meeste van deze sterfgevallen in de lente en in de middag plaatsvinden. Dit zijn de gebruikelijke tijden dat wedstrijden plaatsvinden op elk halfrond van deze planeet.

Wanneer een sporter tijdens het sporten overlijdt zonder enige duidelijke doodsoorzaak, is er tot 90% van de tijd (Spaanse link) een onderliggende cardiovasculaire oorzaak. Dit is sterk leeftijdsafhankelijk, aangezien het risico bij jongeren onder de 35 vrijwel nihil is. Bij de oudere bevolking kunnen de cijfers echter oplopen tot 1 sterfgeval per 18.000 inwoners.

Plotselinge dood in de sport

Oorzaken van plotselinge dood in de sport

In feite wordt een plotselinge dood, zowel in de sport als daarbuiten, veroorzaakt door een aritmie, oftewel ventrikelfibrilleren. In deze toestand klopt het onderste deel van het hart (de ventrikels) ongelijkmatig en kan het orgaan geen bloed naar de weefsels sturen.

Uit de autopsies bleek plaque bij de meeste patiënten de belangrijkste oorzaak te zijn. Dit is een opeenhoping van stolsels die aan de slagaders zijn gehecht, gevormd door bloedcellen, bloedplaatjes, fibreus weefsel en cholesterol.

Deskundigen vermoeden (Spaanse link) dat bij inspanning de atheroomplaat of plaque afbreekt en de bloedsomloop abrupt belemmert. Wanneer dit gebeurt in de kransslagaders, die het hart voeden, sluiten ze de toevoer van zuurstof en voedingsstoffen af. Het eindresultaat hier is een celnecrose – celdood.

In mindere mate zijn er erfelijke oorzaken die niet te voorkomen zijn bij plotseling overlijden in de sport. Zoals we hieronder zullen zien, kunnen ze echter vaak op tijd worden gedetecteerd met een elektrocardiogram.

Twee van de bekendste vormen vanuit genetisch oogpunt zijn:

  • Aritmogene cardiomyopathie. De cellen van het hart degenereren en worden omgezet van spierweefsel in vet. Op de lange termijn verliezen deze hartgebieden hun functionaliteit en produceren ze repetitieve aritmieën, vooral tijdens intense inspanning.
  • Hypertrofie. Bij deze patiënten wordt de wand van het hart geleidelijk groter. Dit maakt het steeds moeilijker voor bloed om de ventrikels te verlaten en door het lichaam te worden verdeeld. Wanneer het hart niet meer kan uitzetten, treedt een plotselinge dood op.

Hoe kun je een plotselinge dood in de sport voorkomen?

Als je de oorzaken en manieren kent waarop dit gebeurt, is het de moeite waard om te onderzoeken hoe je een plotselinge dood in de sport kunt voorkomen. De eerste stap hier is bijna altijd om een lichamelijk onderzoek uit te voeren bij alle atleten met behulp van een elektrocardiogram.

Wettelijk vereisen veel landen dit onderzoek om federatieve of professionele activiteiten te legaliseren. Er is momenteel echter een aanzienlijke wetenschappelijke discussie (Spaanse link) over de werkelijke waarde ervan op dit gebied. In het geval van genetica en erfelijkheid kan de test helpen, maar atheroomplaat of plaque geeft geen elektrische signalen af.

Om deze reden is er momenteel sprake van een grondiger medisch onderzoek (Spaanse link) dat meer elementen omvat dan alleen het elektrocardiogram. Men pleit voor een goed lichamelijk onderzoek in op leeftijd afgestemde laboratoria en de mogelijkheid van speciale aanvullende methoden als er vermoedens ontstaan.

We moeten hier niet vergeten dat plaque op latere leeftijd vaker voorkomt, maar het is niet zo gemakkelijk te detecteren. Daarnaast gelden voor sporters dezelfde aanbevelingen als voor de algemene bevolking wat betreft risicofactoren. Daarom zou iedereen de volgende richtlijnen moeten overwegen:

Weet wat je moet doen als iemand plotseling neervalt

Preventie op sociaal niveau

Automatische defibrillatoren (Spaanse link) moeten in sportfaciliteiten worden geïnstalleerd en het personeel moet bekend zijn met de basisstappen van cardiopulmonale revalidatie. Ook moeten coaches en scheidsrechters worden getraind in reanimatie.

Een waarschuwingssysteem is essentieel. Het opzetten van procedures om de hulpdiensten te waarschuwen is essentieel in sport- en andere openbare instellingen.

Werknemers moeten weten hoe ze deze procedures snel en nauwkeurig moeten uitvoeren. Dit moet duidelijk zijn in elke gym en stadion, met mensen die verantwoordelijk zijn voor het bellen en getraind in de stappen die ze moeten ondernemen.

Een kleine kans, maar een die bestaat

Als we naar de cijfers kijken, zouden we kunnen zeggen dat de incidentie van plotselinge dood in de sport laag is. En misschien is het ook laag voor de algemene bevolking als geheel. De cijfers voor mensen ouder dan 50 jaar die intensief sporten zijn echter significant.

Om deze reden moet deze leeftijdsgroep uiterst voorzichtig zijn. Mensen in deze groep moeten regelmatig worden gecontroleerd en deze controles als essentieel beschouwen, niet slechts als een formaliteit.

Artsen moeten alle gevraagde complementaire methoden toepassen en deze beoordelen in de context van de patiënt in kwestie. Er is ook een algemene verantwoordelijkheid in de samenleving, vooral voor sportcentra en degenen die sportevenementen organiseren.

Defibrillatoren op zichtbare plaatsen, training in gezondheidsvoorlichting over dit onderwerp en procedures die moeten worden uitgevoerd bij problemen zijn allemaal elementen die kunnen bijdragen aan het verminderen van het probleem. Wellicht ook interessant voor jou

7 symptomen van een hartaanval die vrouwen negeren
Gezonder Leven
Lees het op Gezonder Leven
7 symptomen van een hartaanval die vrouwen negeren

Er zijn veel van de vroege symptomen van een hartaanval bij vrouwen die gemakkelijk te verwarren zijn met die van veel mildere aandoeningen.



  • Suárez-Mier, M. Paz, and Beatriz Aguilera. “Causas de muerte súbita asociada al deporte en España.” Revista española de cardiología 55.4 (2002): 347-358.
  • Iglesias, Diego Esteban. “Muerte súbita en el deporte.” La Revista del Hospital Italiano de Buenos Aires 36 (2016): 91-98.
  • de Luna, Antoni Bayés, et al. “Actualización de la muerte súbita cardiaca: epidemiología y estratificación del riesgo.” Revista española de medicina legal 44.1 (2018): 5-12.
  • Morentin, Benito, Ma Paz Suárez-Mier, and Beatriz Aguilera. “Muerte súbita por enfermedad ateromatosa coronaria en jóvenes.” Revista Española de Cardiología 54.10 (2001): 1167-1174.
  • Manonelles Marqueta, P., et al. “Estudio de la muerte súbita en deportistas españoles.” Investigación cardiovascular 9 (2006): 55-73.
  • Sitges, Marta, et al. “Consenso para prevenir la muerte súbita cardíaca de los deportistas.” Apunts: Medicina de l’esport 48.177 (2013): 35-41.
  • Aparicio Rodrigo, María, and Enrique Rodríguez-Salinas Pérez. “Dudas sobre la utilidad del cribado masivo con electrocardiograma en deportistas para prevenir la muerte súbita.” Pediatría Atención Primaria 18.71 (2016): 275-278.
  • Serratosa-Fernández, Luis, et al. “Comentarios a los nuevos criterios internacionales para la interpretación del electrocardiograma del deportista.” Revista Española de Cardiología 70.11 (2017): 983-990.
  • de Viguri, Narciso Perales Rodríguez, José Luis Pérez Vela, and Cristina Pérez Castaño. “Respuesta comunitaria a la muerte súbita: resucitación cardiopulmonar con desfibrilación temprana.” Revista Española de Cardiología Suplementos 10 (2010): 21A-31A.
  • Armengol, Juan Jorge González, Antonio López Farré, and Fernando Prados Roa. “Síncope de esfuerzo y riesgo de muerte súbita en deportistas jóvenes: perspectiva clínica y genética.” Emergencias: Revista de la Sociedad Española de Medicina de Urgencias y Emergencias 23.1 (2011): 47-58.