De eerste hormonale symptomen van alvleesklierkanker

21 juni 2019
Alvleesklierkanker is een van de soorten kanker met de slechtste prognose, omdat het de hormoonproductie van het orgaan verandert, wat ernstige gevolgen heeft.

Over het algemeen is kanker een ziekte die de meeste cellen in ons lichaam aan kan tasten. Alvleesklierkanker manifesteert zich wanneer de cellen van de alvleesklier zich ongecontroleerd beginnen te delen en dat geeft verschillende symptomen.

Het heeft net zoveel invloed op mannen als vrouwen en kan zich tijdens elke levensfase manifesteren. De alvleesklier is een langwerpig orgaan dat achter de maag ligt en dat vele belangrijke lichaamsfuncties uitvoert.

De alvleesklier bestaat uit twee soorten cellen:

  • Endocriene cellen: deze bevinden zich meestal in de eilandjes van Langerhans. In wezen produceren ze hormonen die ze direct in de bloedbaan afgeven. Ze produceren normaal gesproken insuline en glucagon. Deze kunnen de hoeveelheid glucose in de bloedbaan reguleren.
  • Exocriene cellen: aan de andere kant synthetiseren deze cellen enzymen die via kleine kanalen naar de twaalfvingerige darm reizen. Ze vormen de ductus pancreaticus. Dit hecht zich aan de galbuis (die uit de lever komt) in de richting van de dunne darm. De enzymen die ze maken helpen bij de vertering van bepaalde voedingsstoffen zoals lipiden of vetten.

Wat zijn de soorten alvleesklierkanker?

alvleesklierkanker in een persoon

Over het algemeen zijn er twee soorten alvleesklierkanker, afhankelijk van het type cellen die ze dan beïnvloeden:

  • Exocriene alvleesklierkanker: dit komt het vaakst voor. In de meeste gevallen ontwikkelt het zich in de cellen die spijsverteringsenzymen produceren.
  • Neuro-endocriene tumoren van de alvleesklier (kwaadaardig of kankerachtig): deze beïnvloeden de eilandcellen van Langerhans die hormonen produceren. Daardoor laten ze deze direct in de bloedbaan vrij.

Daarnaast kunnen we onderscheid maken tussen de verschillende subtypes, afhankelijk van het type cel dat de kanker aantast (zie de meest voorkomende symptomen).

Lees ook:
Kanker voorkomen op 9 manieren, volgens experts

Wat zijn de meest voorkomende symptomen van alvleesklierkanker?

tumor in de alvleesklier

Sommige mensen vertonen mogelijk geen symptomen van de ziekte. Bovendien kunnen de symptomen variëren afhankelijk van het type alvleesklierkanker waaraan de patiënt lijdt. We kunnen dus onderscheid maken tussen de volgende symptomen.

Symptomen exocriene alvleesklierkanker

  • Vermoeidheid, moeheid of algemene zwakte.
  • Misselijkheid en braken.
  • Verlies van eetlust. Dit leidt dan vaak tot ongewenst gewichtsverlies.
  • Toename van de grootte van de galblaas en/of lever.
  • Abdominaal ongemak dat zich kan verspreiden naar nabijgelegen gebieden (zoals de rug).
  • Geelzucht of geel worden van de huid. Dit komt omdat de kanker het galkanaal blokkeert en bilirubine opbouwt. Bilirubine is een door de lever geproduceerd pigment dat normaal via dit kanaal de twaalfvingerige darm bereikt. Andere gerelateerde symptomen zijn onder andere donkerdere urine en veranderingen in de ontlasting (veranderingen van de kleur en textuur).

Hier zijn enkele van de hormonale symptomen van alvleesklierkanker

  • Veranderingen in de textuur van het vetweefsel van de patiënt. Dit wordt namelijk veroorzaakt door de incorrecte afgifte van pancreasenzymen.
  • Diabetes: in dit geval vernietigen de exocriene cellen namelijk de cellen die insuline synthetiseren. Hierdoor stijgen dus de bloedsuikerspiegels en manifesteren de karakteristieke symptomen van deze ziekte.
  • Lichte veranderingen in de bloedglucosewaarden.

Ontdek ook:
Aantal gevallen van alvleesklierkanker blijft toenemen

Neuro-endocriene tumoren van de pancreas (kwaadaardig of kankerachtig): afhankelijk van het type cel dat de kanker heeft ontwikkeld:

  • Gastrinoom: de ziekte manifesteert zich in de cellen die gastrine produceren en verhoogt de productie ervan. Over het algemeen helpt deze stof om meer zuur in de maag te maken. Deze aandoening is ook bekend onder het syndroom van Zollinger-Ellison.
  • Insulinoom: het beïnvloedt de cellen die insuline produceren, die zich ongecontroleerd delen. Het veroorzaakt dan hypoglykemie of lage bloedglucosewaarden.
  • Glucagonoom: een zeldzame tumor die zich ontwikkelt in de cellen die glucagon produceren. Het veroorzaakt dan hyperglykemie of verhoogde bloedglucosespiegels.
  • Somatostatinoom: dit helpt normaal om andere hormonen te reguleren. Deze tumor kan de niveaus van deze stof veranderen.
  • PPoom: het is geassocieerd met een overproductie van pancreaspolypeptide (PP) dat de functies van de alvleesklier onder normale omstandigheden regelt.
  • VIPoom: het verandert de cellen die vasoactief intestinaal peptide (VIP) synthetiseren. Het meest opvallende symptoom is dan langdurige diarree.