Colonhydrotherapie: mythes en feiten die je moet kennen

Er zijn verschillende technieken beschikbaar die claimen dat darmreiniging gezondheidsvoordelen heeft. Daaronder vinden we colonhydrotherapie. Werkt het ook?
Colonhydrotherapie: mythes en feiten die je moet kennen
Maryel Alvarado Nieto

Geschreven en geverifieerd door de dokter Maryel Alvarado Nieto.

Laatste update: 03 november, 2022

De grote variabiliteit in de evacuatiegewoonte hangt voor een groot deel af van de manier waarop we eten. De populariteit van een regelmatige stoelgang heeft degenen die niet vaak naar de wc gaan ertoe gebracht hun toevlucht te nemen tot technieken die de stoelgang bevorderen. Eén zo’n methode is colonhydrotherapie of colonspoeling.

Chronische constipatie treft in sommige samenlevingen 2 tot 34% van de volwassenen. Het is dus een vrij veelvoorkomende aandoening.

De symptomen die gepaard gaan met constipatie brengen mensen ertoe manieren te zoeken om evacuatie te produceren. Meestal nemen ze hun toevlucht tot het gebruik van laxeermiddelen en klysma’s, maar sommigen wenden zich tot drastischer behandelingen, zoals colonhydrotherapie.

Wat is colonhydrotherapie?

Colonhydrotherapie is een techniek waarbij een buisje door het rectum of endeldarm wordt ingebracht om de dikke darm te irrigeren. Het doel van deze methode is een grondige reiniging van de darm mogelijk te maken, waarbij resten van de voeding die in het laatste deel van het spijsverteringskanaal aanwezig zijn, worden geëlimineerd.

Voor dit doel zijn verschillende uitrustingsstukken ontworpen om het werk te vergemakkelijken. Ze hebben ook verstelbare mogelijkheden die de beoefenaar een grotere vrijheid van manipulatie geven.

Deze apparaten brengen grote hoeveelheden water in de darm (tot 120 liter). Hoewel ook beschreven wordt dat andere stoffen, zoals koffie, kruideninfusies en enzymen, gebruikt worden.

Ze zijn meestal ontworpen om te werken met een druk van niet meer dan 120 millibar en handhaven een temperatuur die dicht bij de lichaamstemperatuur ligt. Deze kan echter, afhankelijk van het apparaat, ingesteld worden op tussen 21 en 41 °C.

Colonhydrotherapiesessies

Een sessie duurt ongeveer 40 minuten, verdeeld in een paar korte irrigatieperioden. In totaal kunnen in één sessie 40 tot 60 irrigaties worden uitgevoerd. Daarbij brengt de therapeut telkens ongeveer 2 liter vloeistof in.

Colonhydrotherapie wordt uitgevoerd door een hydrotherapeut, die meestal geen wetenschappelijke opleiding heeft. Behalve dan de technische opleiding om de apparatuur te manipuleren.

We denken dat je dit artikel misschien ook leuk vindt om te lezen:
Geweldig detoxdieet om je dikke darm te reinigen

Waarom ontstaat colonhydrotherapie?

Man met buikpijn
De mogelijkheden om constipatie aan te pakken zijn gevarieerd. Colonhydrotherapie is een van de meest extreme.

Colonspoeling verschijnt als antwoord op een oude en omstreden theorie, die de laatste decennia weer aan populariteit wint: autointoxicatie. Deze overtuiging gaat ervan uit dat de dikke darm een eenvoudig rioolstelsel is en brengt het vasthouden van afvalstoffen van de spijsvertering in verband met ziekte.

De aanvankelijke hypothese is dat het lichaam de gifstoffen die door rotting ontstaan opnieuw absorbeert. Daarom werd constipatie beschouwd als een stille vijand, omdat de ontlasting daardoor langer in de darm kon blijven.

Dergelijke beweringen zijn echter in de jaren 1920 weerlegd. Tegenwoordig is de gezondheid van de dikke darm weer belangrijk geworden, alleen ligt de nadruk van het onderzoek op het begrijpen van de wisselwerking van het microbioom met de rest van het lichaam.

Heeft colonhydrotherapie enig nut?

Deze methode heeft geen wetenschappelijke ondersteuning en de meeste artsen zijn er dan ook op tegen.

Sommigen zien het als nuttig bij de voorbereiding van de dikke darm, voorafgaand aan een colonoscopie. Voorstanders ervan stellen het voor als een genezende techniek voor een aantal aandoeningen, waaronder de volgende.

  • Colitis.
  • Winderigheid
  • Diverticulitis
  • Constipatie
  • Prikkelbare dikke darm
  • Ziekte van Crohn
  • Intestinale parasitose

Hydrotherapeuten streven ernaar hun aantal cliënten te vergroten door colonspoeling voor te stellen als een effectief middel voor de behandeling van andere aandoeningen. Er is geen wetenschappelijk bewijs om deze beweringen te staven, maar er is ook geen wetgeving om de patiënt tegen dergelijke beweringen te beschermen.

De aandoeningen die ze beweren te behandelen zijn o.a. de onderstaande.

  • Sinusitis en andere aandoeningen van de luchtwegen
  • Terugkerende hoofdpijn en migraine
  • Halitose of slechte adem
  • Psychische stoornissen
  • Huidproblemen
  • Diverse allergieën
  • Alcoholisme

Wat zegt de wetenschap?

In de laatste decennia heeft enig onderzoek geprobeerd de werkelijke voordelen van colonhydrotherapie te ontdekken. Zo werd in een onderzoek (Engelse link) bij patiënten met het prikkelbare darmsyndroom gebruik gemaakt van colon-irrigatie-apparatuur die door het Taiwanese gezondheidsbureau is goedgekeurd.

De voorgestelde sessies waren minder ingrijpend, met veel lagere irrigatiesnelheden dan die men bij conventionele sessies beschrijft. Het resultaat van het onderzoek is dat er verbetering was in de symptomatologie van deze patiënten.

In dezelfde studie beschrijven ze echter de beperkingen van hun bevindingen, want het ging om een kleine bevolkingssteekproef en de follow-up tijd van de patiënten was kort. Anderzijds was een van de indicatoren van de werkzaamheid subjectief, en zou het resultaat kunnen zijn van een placebo-effect.

Evenzo werd in een andere serie onderzoeken (Engelse link) uitgevoerd met patiënten die chronische constipatie of diarree vertoonden, ook een verbetering van de symptomen bereikt. In elk geval was de groep mensen niet groter dan 40.

Vind je dit artikel leuk? Je vindt dit artikel misschien ook leuk om te lezen:
Vijf detox-salades voor het reinigen van de dikke darm

Risico’s van colonhydrotherapie

Man met pijnlijk achterwerk
Na de sessie kan er pijn zijn van de manipulatie die met het instrument werd uitgevoerd.

Hoewel degenen die het beoefenen het voorstellen als een ongevaarlijke techniek, is de werkelijkheid ver van deze versie. Het grootste risico waaraan iemand die zijn toevlucht neemt tot een hydrotherapeut wordt blootgesteld is een darmperforatie. Dit kan sepsis en een verstoring van het water- en elektrolytenevenwicht uitlokken. Beide aandoeningen zijn potentieel dodelijk.

De veiligheid van colonhydrotherapie is dus maar een mythe. Andere risico’s zijn bovendien kruisbesmetting, maag-darmverschijnselen na de sessie (misselijkheid, braken of diarree), volheid van de buik en pijn in de anus.

Contra-indicaties van colonhydrotherapie

Een eindeloze lijst met betrekking tot deze techniek bestaat uit patiënten die onder geen beding naar een colonhydrotherapeut mogen gaan. Tot deze contra-indicaties behoren bijvoorbeeld de onderstaande.

  • Zwangerschap
  • Neoplasma’s
  • Rectale verzakkingen
  • Abdominale hernia’s
  • Spijsverteringsbloedingen
  • Anale fissuren en fistels
  • Hemorroïdale ziekte
  • Geschiedenis van bestraling
  • Arteriële hypertensie en hartziekten

Een omstreden conclusie

Colonhydrotherapie of een darmspoeling kan mogelijk nuttig zijn bij de behandeling van bepaalde patiënten met aandoeningen die het maagdarmkanaal aantasten. In het bijzonder evacuatiestoornissen.

Dit middel moet echter alleen overwogen worden bij patiënten bij wie een medische behandeling geen effect heeft gehad. Ook moet de techniek overwogen worden vóór men voor een chirurgische ingreep kiest, omdat ze minder invasief is.

De aanbevelingen voor de praktijk van colonhydrotherapie zijn echter dat de apparatuur alleen voor individueel gebruik moet zijn. Daarnaast moeten dat de onderdelen ervan wegwerpbaar zijn. Ook moet men gefilterd leidingwater gebruiken in plaats van andere stoffen.

Tot slot moet men dat de hoeveelheden vloeistof beperkten. Training in het gebruik van deze apparaten moet onvermijdelijk zijn om ernstige bijwerkingen te voorkomen.

Het is van vitaal belang dat deze patiënten nauwgezet medisch gevolgd worden. Ook in dit opzicht is veel meer onderzoek nodig.

Hierbij moet duidelijk zijn of we hier te maken hebben met een techniek met een aanvaardbare risico/voordeel factor om als optie te kunnen beschouwen. Of dat we, integendeel, opnieuw in een mythe verzonken zijn. Wellicht ook interessant voor jou

Is het een goed idee om de darmen te reinigen, of doen ze dat zelf?
Gezonder Leven
Lees het op Gezonder Leven
Is het een goed idee om de darmen te reinigen, of doen ze dat zelf?

Is het een goed idee om de darmen en onze ingewanden te reinigen, of moeten we het lichaam dit zelf laten doen? Ontdek het antwoord hier!



  • Araujo, M.; Kraemer, P.; Evidencia Científica sobre la Efectividad y Seguridad de la Hidroterapia Colónica y la Mesoterapia; Unidad de Evaluación de Tecnologías de Salud; 2006.
  • Ernst, E.; Colonic Irrigation and the Theory of Autoitoxication: a Triumph of Ignorance over Science; Journal of Clinical Gastroenterology; 24 (4): 196 – 198; 1997.
  • Jarvis, W.; Colonic Irrigation; National Council Against Fraud; 2000.
  • Barret, S.; Gastrointestinal Quackery: Colonics, Laxatives and More; Quackwatch; 2010.
  • Hsu, H.; Leung, W.; Hu, G.; Treatment of Irritable Bowel Syndrome with a Novel Colonic Irrigation System: a Pilot Study; Techniques in Coloproctology; 20: 551 – 557; 2016.
  • Koch, S.; Melenhorst, J.; van Gemert, W.; Baeten, C.; Prospective Study of Colonic Irrigation for the Treatment of Defaecation Disorders; British Journal of Surgery; 95 (Issue 10): 1273 – 1279; 2008.
  • Manon, M.; Autointoxication and Historical Precursors of the Microbiome–Gut–Brain Axis; Microbial Ecology in Health and Disease; 29 (Issue 2); 2018.
  • Transcom S.L. San Sebastián; Hidroterapia del Intestino Grueso con Hydro-Colon; Natura Medicatrix; 36; 1994.