Wereld Menopauze Dag: laten we het het belang geven dat het verdient

Mensen zijn vaak in de war over de verschillende fasen van de menopauze en wat ze betekenen. Daarom is het zo belangrijk om Wereld Menopauze Dag te vieren.
Wereld Menopauze Dag: laten we het het belang geven dat het verdient
Leonardo Biolatto

Geschreven en geverifieerd door de arts Leonardo Biolatto.

Laatste update: 24 januari, 2023

Elke 18 oktober is het Wereld Menopauze Dag (Engelse link). Vaak leidt verwarring over termen ertoe dat vrouwen niet goed weten wanneer ze werkelijk in de pre-menopauze zijn, wanneer ze hun menopauze hebben gehad of zullen krijgen, en wat perimenopauze eigenlijk betekent.

Een deel van het initiatief voor Wereld Menopauze Dag is om licht te werpen op een periode die gewoon een andere fase in het leven van vrouwen is. Het is noch het einde van actieve seksualiteit, noch een pathologische toestand, zoals jarenlang in veel culturen werd geloofd.

De menselijke levenscyclus bestaat uit veranderingen en overgangen. De menopauze is een ruimte in de tijd die elke vrouw met verschillende middelen kan leren assimileren.

De begrippen die je moet kennen

Als we het over de menopauze hebben, begrijpt men niet altijd helemaal wat we eigenlijk bedoelen. Misschien krijgt een vrouw bijvoorbeeld in een medisch consult te horen dat ze al aan de menopauze is begonnen, maar begrijpt ze niet helemaal wat dit betekent.

Daarnaast kan uit een artikel op internet blijken dat de meeste vrouwen op 45-jarige leeftijd in de menopauze komen. Dan rijzen bij lezeressen van die leeftijd vaak vragen. Betekent dit dat ze niet meer zwanger kan worden? Wat als ze nog menstrueert?

Na de Wereld Menopauze Dag van dit jaar willen we van de gelegenheid gebruik maken om de belangrijkste begrippen te delen. Dit is immers de eerste stap om deze fase het belang te geven dat ze verdient.

We denken dat je dit artikel misschien ook leuk vindt om dit artikel te lezen:
7 trucs om te voorkomen dat je in gewicht aankomt in de menopauze

Menopause

Het Office of Women’s Health van de Amerikaanse National Institutes of Health (Engelse linkdefinieert de menopauze als het definitief ophouden van de menstruatie. Dat wil zeggen dat de menopauze optreedt wanneer de maandelijkse bloedingscyclus zich niet meer herhaalt, althans niet gedurende de laatste 12 maanden.

De leeftijd waarop de menopauze begint varieert, omdat die afhangt van genetica, culturele en etnische factoren, en van iemands levensstijl. Er zijn echter wereldgemiddelden die een indicatie geven van het meest waarschijnlijke tijdstip waarop vrouwen stoppen met menstrueren.

In de meeste Europese landen treedt de menopauze naar schatting meestal op na de leeftijd van 51 jaar. De gemiddelde leeftijd  in Mexico (Spaanse link) is 48 jaar. In Argentinië is dat 50.

Als wereldgemiddelde zou een normale leeftijd voor de laatste menstruatie van een vrouw tussen 45 en 55 jaar moeten liggen. Als het bloeden voor de leeftijd van 45 jaar verdwijnt, wordt een vroege menopauze vastgesteld, een aandoening die in de toekomst hormonale gevolgen heeft.

Vrouw bij de dokter
De menopauze brengt men in verband met een verhoogd risico op fracturen en met een reële kans op het ontwikkelen van osteoporose.

Climacteric

De Argentijnse Vereniging voor de Studie van Climacteric (Spaanse link) definieert dit begrip als een progressieve fase in het leven van een vrouw waarin ze geleidelijk haar voortplantingsvermogen verliest. Alle climacterische veranderingen leiden tot de menopauze zelf – dat is de volledige stopzetting van de menstruatie.

Het is interessant om te weten dat het woord “climacterisch” afkomstig is van het Griekse climater. Dat is te vertalen als “trap.” Daarom is het logisch om aan te nemen dat de trap de opeenvolging is van treden die naar iets anders leiden. In wezen hebben we te maken met een overgang van de ene levensvorm naar de andere. Deze nieuwe vorm houdt in dat er geen menstruatiecycli meer zijn.

Ook in dit geval hebben we geen exacte begindatum. Meestal zijn er symptomen vanaf ongeveer 1 jaar voordat de menstruatiebloeding verdwijnt tot ongeveer een jaar na de menopauze.

Opvliegers of nachtelijk zweten zijn typische symptomen van de menopauze. Dit zijn gevoelens van intense hitte die vrouwen op elk moment van de dag ervaren. Dit ongeacht de buitentemperatuur van het lichaam.

Volgens onderzoek (Engelse link) is de verklaring dat hormonale veranderingen de expressie van serotonine 5-HT2A receptoren in de hersenen verhogen. Daarom gooit de stimulatie van neurotransmitters in de hypothalamus het thermoregulatiecentrum uit balans.

Perimenopauze

Volgens een publicatie (Engelse link) in het tijdschrift Nature is de perimenopauze een combinatie van fysieke, psychologische en neurologische symptomen die beginnen met veranderingen in de regelmaat van de menstruatiecycli tijdens de climacterische periode die zal leiden tot de menopauze. Met andere woorden, het is geen afgebakende fase, maar een perceptie die deze leeftijd omgeeft.

Daarom kan de ene vrouw veel eerder in de perimenopauze komen dan de andere, ook al hebben ze dezelfde datum waarop hun cycli zullen stoppen. De afname van de oestrogeenconcentratie zou de belangrijkste factor zijn die verantwoordelijk is voor de symptomen.

In dit geval is het goed te benadrukken dat we het niet alleen hebben over anatomische verschijnselen. Ook het psychologische aspect van de perimenopauze speelt een rol. Het is aangetoond dat vrouwen die deze fase doormaken een groter risico lopen op cognitieve stoornissen en depressie (Engelse link) op middellange termijn.

Vind je dit artikel leuk? Misschien vind je dit artikel ook leuk om te lezen:
Alles over de menopauzeperiode

Waarom is het belangrijk om de menopauze en de climacterische fase te begrijpen?

Blije vrouw
De climacterische periode kan positief worden ervaren. Maar om dit op grotere schaal te laten gebeuren, moet de maatschappij haar rol in de ondersteuning van vrouwen vergroten.

De menopauze is nog steeds een taboeonderwerp in de samenleving. Het wordt echter steeds meer geaccepteerd. Gelukkig is er meer informatie beschikbaar waardoor we begrijpen dat gezond ouder worden een mogelijk en heilzaam proces is.

Toch vinden vrouwen in deze periode van hun bestaan vaak geen waardevolle sociale steun. Baankansen zijn minder naarmate de jaren verstrijken, hun seksualiteit (Engelse link) wordt gezien als afnemend, en pogingen om nieuwe hobby’s of projecten te beginnen worden vaak bestempeld als dom of niet passend bij “iemand van hun leeftijd.”

Wereld Menopauze Dag vraagt om een wake-up call. Vrouwen beëindigen hun projecten of hobby’s niet als ze 50 worden. Evenmin worden ze buitengesloten van het sociale leven, koppels, sport en werk. Het is niet de tijd “om oma te zijn” en niets meer.

De sociale druk rond de beperkende maatschappelijke perceptie van deze fase brengt vaak angst en stress bij vrouwen boven de 50. Niet alleen hebben ze te maken met lichamelijke veranderingen, maar ze worden ook vaak geconfronteerd met een gebrek aan externe steun.

Wereld Menopauze Dag wil vrouwen helpen deze periode te herwaarderen

De climacterische periode duurt enkele jaren. Het is een tijd van onzekerheid, veranderingen in het lichaam, verhoogd cardiovasculair risico, grotere kans op breuken, en van stemmingswisselingen.

Het is ook weer een natuurlijke verandering in het leven van een vrouw. Wereld Menopauze Dag vindt slechts om de 365 dagen plaats. Toch wil men er gedurende een lange periode aandacht voor vragen.

Tijdens deze periode kunnen vrouwen zich, met voldoende sociale steun, vol en begeleid voelen, en in staat zijn nieuwe uitdagingen aan te gaan. Het einde van het voortplantingsvermogen is niet het einde van het leven van een vrouw. Het symboliseert slechts een nieuwe stap en een overgang naar een andere vorm van volwassenheid. Wellicht ook interessant voor jou

Symptomen van ovariële pijn tijdens de menopauze
Gezonder Leven
Lees het op Gezonder Leven
Symptomen van ovariële pijn tijdens de menopauze

Ovariële pijn tijdens de menopauze is niet normal, en het kan zelfs duiden op een tumor of een andere vorm van kanker. Laat het dus altijd controle...



  • Torres Jiménez, Ana Paola, and José María Torres Rincón. “Climaterio y menopausia.” Revista de la Facultad de Medicina (México) 61.2 (2018): 51-58.
  • Roncero, Laura Pérez. “La edad de la menopausia.” El farmacéutico: profesión y cultura 580 (2019): 27-30.
  • Santoro, Nanette, et al. “The menopause transition: signs, symptoms, and management options.” The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism 106.1 (2021): 1-15.
  • McNamara, Megan, Pelin Batur, and Kristi Tough DeSapri. “Perimenopause.” Annals of internal medicine 162.3 (2015): ITC1-ITC16.
  • Willi, Jasmine, and Ulrike Ehlert. “Assessment of perimenopausal depression: A review.” Journal of Affective Disorders 249 (2019): 216-222.
  • Santoro, Nanette, et al. “The menopause transition: signs, symptoms, and management options.” The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism 106.1 (2021): 1-15.
  • Zhu, Dongshan, et al. “Type of menopause, age of menopause and variations in the risk of incident cardiovascular disease: pooled analysis of individual data from 10 international studies.” Human Reproduction 35.8 (2020): 1933-1943.
  • Scavello, Irene, et al. “Sexual health in menopause.” Medicina 55.9 (2019): 559.

De inhoud van deze publicatie dient uitsluitend ter informatie. Op geen enkel moment kan deze dienen om de diagnoses, behandelingen of aanbevelingen van een professional te vergemakkelijken of te vervangen. Raadpleeg bij twijfel je vertrouwde specialist en vraag zijn/haar goedkeuring voordat je met een procedure of behandeling begint.