Multiple Sclerose: een veelzijdige ziekte

Multiple Sclerose (MS) is een ziekte van het centraal zenuwstelsel en tast het beenmerg, de hersenstam en de hersenen aan. De ziekte komt vaker voor bij vrouwen dan bij mannen en de meeste mensen die er aan lijden zijn tussen de 20 en de 40 jaar oud. Het tast de myeline in de witte materie van de hersenen aan, alsook de zenuwuiteinden in het beenmerg, die beschadigd worden door de sclerose plaque en hun functie niet langer normaal kunnen uitvoeren. De zenuwen zullen hierdoor geen impulsen meer kunnen verzenden.

Oorzaken en gevolgen

De ziekte wordt veroorzaakt door aantasting van de myelineschede, die de zenuwen bedekt en beschermt. MS kan zich in eender welk deel van de hersenen voordoen en zal zenuwimpulsen wijzigen of zelfs volledig stoppen. De schade ontstaat als gevolg van een ontsteking waarbij de immuuncellen van de persoon het zenuwstelsel aanvallen.

ms2

Sommige studies bevestigen dat multiple sclerose het gevolg is van erfelijke problemen of een soort virus, in combinatie met omgevingsfactoren. Desalniettemin is de precieze reden waarom dit proces zich voordoet onbekend. Het is wel een feit dat je meer kans hebt op MS wanneer zich een familiale geschiedenis van de ziekte voordoet of als je op een plaats woont waar MS vaak voorkomt.

Enkele van de gevolgen zijn:

  • Niet meer kunnen denken en redeneren
  • Depressie
  • Urinaire infecties
  • Decubitus (druknecrose of bedzeer)
  • Complicaties van medicatie
  • Moeilijkheden met slikken of eten
  • Moeilijkheden met zelfzorg
  • Osteoporose en verzwakking of vernauwing van het gebeente

Ontdek of jij lijdt aan multiple sclerose

Afhankelijk van het stadium van de ziekte, zullen zich andere symptomen voordoen en zal ook de duur ervan wisselen. Sommige mensen hebben symptomen gedurende dagen of weken, terwijl anderen opstoten van meerdere maanden kunnen hebben. Multiple sclerose kan zich dus opeens weer voordoen na een periode zonder klachten. De symptomen worden bovendien erger met de tijd.

Blootstelling aan de zon, hete baden, koorts of stress kunnen een opstoot veroorzaken of kunnen de symptomen erger maken wanneer je in een opstoot zit. Omdat de ziekte gelinkt is aan het zenuwstelsel, kunnen symptomen zich bovendien voordoen in eender welk deel van het lichaam: de ingewanden, de blaas, de spieren, de ogen, etc.; allemaal kunnen ze symptomen vertonen.

Symptomen van de ogen

  • Verlies van het zicht, meestal in één oog tegelijk
  • Dubbel zicht
  • Branderig gevoel in de ogen
  • Gewijzigde en ongecontroleerde bewegingen van de ogen

Symptomen van de ingewanden en de blaas

  • Frequent urineren of opeens dringend nood hebben
  • Urinaire incontinentie
  • Moeite bij het begin van het urineren
  • Stoelgang lekkage
  • Constipatie

Problemen met de spieren

  • Moeite met wandelen
  • Coördinatieproblemen en moeite met kleine bewegingen
  • Spasmen in de spieren
  • Evenwichtstoornissen
  • Zwakte in armen, benen of beide
  • Moeite met het bewegen van armen en benen
  • Gevoelloosheid op eender welke plaats in het lichaam
  • Pijn in het gezicht
  • Branderig, tintelend of prikkend gevoel in armen en benen

Neurologische en hersenaandoeningen

  • Duizeligheid
  • Evenwichtstoornissen
  • Moeite met redeneren en denken
  • Depressie en regelmatig verdrietig
  • Gehoorstoornissen
  • Moeite met concentratie, geheugenverlies en moeite met begrijpen

Andere symptomen

  • Moeite met vaginale vochtontwikkeling
  • Erectiestoornissen
  • Moeheid die erger wordt in de namiddag
  • Ongepaste gebaren maken
  • Problemen met eten en kauwen

Behandeling

Er bestaat geen behandeling voor multiple sclerose. Er bestaan wel therapieën die de ziekte afremmen en de patiënt helpen een zo normaal mogelijk leven te leiden.

Enkele voorbeelden van medicatie zijn:

  • Fingolimod (Gilenya)
  • Amantadine tegen de moeheid
  • Je kan antidepressiva nemen om je gedrag en gemoed te verbeteren
  • Cholinerge medicatie vermindert urinaire problemen
  • Benzodiazepine, Lioresal (Baclofen) en Tizanidine (Zanaflex) verminderen spierspasmen
  • Azathioprine (Imuran), Methotrexate, Cyclophosphamide (Cytoxan) en intraveneus immunoglobuline
  • Glatiramer acetaat (Copaxone), Natalizumab (Tysabri), Mitoxantrone (Novantrone) en interferon (Betsaerone, Avonex, or Rebif).

Aan de andere kant kan je ook volgende tips naleven:

ms3

  • Sport.
  • Ergotherapie, fysiotherapie en spraaktherapie.
  • Steungroepen.
  • Het gebruik van hulpmiddelen, zoals wandelrekken, rolstoelen, bedliften, leuningen langs de muren etc.
  • Een gezond dieet en een gezonde levensstijl nastreven.
  • Stress, ziekte en extreme temperaturen mijden.
  • Voedingswaren eten die makkelijk te kauwen zijn.
  • Je huis aanpassen om een mogelijke val zo veel mogelijk te vermijden.