Wat je moet weten over darmkanker

· 4 december 2015
Mensen boven de leeftijd van 50 moeten zich jaarlijks op darmkanker laten nakijken om het zo vroeg mogelijk te detecteren. Een gezonde levensstijl is essentieel bij het voorkomen van darmkanker.

Darmkanker is een steeds vaker voorkomende ziekte. Het is de moeite waard iets meer over deze ziekte te weten, zodat je het kunt voorkomen of zo snel mogelijk kunt behandelen. Aangezien dit de meest ernstige ziekte is die de dikke darm kan beïnvloeden, is het belangrijk om zo veel mogelijk over darmkanker te weten te komen.

Dit artikel zal je alles vertellen wat je moet weten.

Darmkanker is een van de belangrijkste doodsoorzaken in vele landen, zoals de Verenigde Staten. Vroege diagnose kan leiden tot een volledige genezing. Darmkanker begint in het slijmvlies van de dikke darm en het rectum.

Misschien ook interessant:
De oorzaken en diagnose van longkanker

Wat zijn de oorzaken van darmkanker?

Deze ziekte heeft niet één oorzaak. De meeste patiënten zien eerst goedaardige poliepen die kanker worden als ze onbehandeld blijven of als ze toenemen in omvang.

Mensen die het meeste risico lopen op het ontwikkelen van darmkanker zijn mensen die:

  • ouder zijn dan 60
  • van Afro-Amerikaanse en Oost-Europese afkomst zijn
  • veel verwerkt of rood vlees consumeren
  • colo-rectale poliepen hebben
  • lijden aan een darmziekte zoals colitis ulcerosa of de ziekte van Crohn
  • een familiegeschiedenis (vooral als er gevallen van familiaire adenomateuze polyposis zijn) hebben
  • veel vet eten en weinig vezels
  • overmatig roken of drinken
  • obesitas of overgewicht hebben

Kanker van de dikke darm of colon is de tweede belangrijkste doodsoorzaak in Spanje en komt vaker voor bij mannen dan bij vrouwen. Slechts 10% van de poliepen worden kwaadaardig, maar ze moeten wel worden behandeld voordat het te laat is.

Darmen in het lichaam

Wat zijn de symptomen van darmkanker?

De symptomen variëren afhankelijk van de locatie van de tumor in de darm.

Als de tumor zich in de linkerkant van de dikke darm bevindt, zijn de symptomen:

  • bloederige ontlasting
  • diarree
  • constipatie
  • het gevoel van onvolledige ontlasting

Als de tumor zich in de dwarsrichting van de dikke darm bevindt, zijn dit:

  • pijn
  • verstopping
  • krampen
  • braken
  • een opgezette buik

Als de tumor zich in de rechterkant van de dikke darm bevindt, zijn dit:

  • intern bloeden
  • chronische bloedarmoede
  • vermoeidheid
  • bleekheid
  • gebrek aan kracht

Bij ieder geval kan darmkanker lijden tot:

  • verlies van eetlust
  • drastisch gewichtsverlies
  • koorts
  • chronische vermoeidheid
  • gevoeligheid en pijn in de onderbuik
  • dunne ontlasting

Hoe kan je darmkanker ontdekken?

Er zijn medische tests die kunnen bepalen of een persoon darmkanker (of zijn voorganger, poliepen) heeft. Een arts oefent druk uit op de buikstreek, naast het uitvoeren van een rectaal onderzoek, om zo te voelen naar knobbels in het gebied.

De arts kan ook de ontlasting onderzoeken op de aanwezigheid van bloed. Dat kan wijzen op darmkanker (evenals andere ziekten). Andere tests controleren bloed op bloedarmoede en de leverfunctie.

Door een colonoscopie kan de arts de gehele darm zien en controleren op kanker of poliepen. Met deze test kan het gehele darmkanaal worden waargenomen en er kunnen monsters worden genomen van verdacht weefsel voor latere analyse.

Als verwondingen het onmogelijk maken om een ​​colonoscopie te doen, wordt een bariumklysma gebruikt om een ​​silhouet van de darm op röntgenfoto’s te laten zien.

Colonoscopie

Als de diagnose darmkanker is, kunnen andere tests de mate van de kanker bepalen. Men kan zien of het zich verspreid heeft door middel van gecomputeriseerde tomografie (CT) en magnetische resonantie imaging (MRI) van de buik en onderbuik.

  • 0: Vorming aan de buitenste lagen van de darm
  • I: Vorming aan de binnenste lagen van de darm.
  • II: Het heeft zich verspreid door de dikke darmwand.
  • III: De kanker is uitgezaaid naar de lymfeklieren.
  • IV: De kanker is uitgezaaid naar andere organen (metastase).

De behandeling van darmkanker

De behandeling hangt af van vele factoren, zoals het stadium en de plaats van de ziekte. Behandelingen variëren in ernst en omvatten chirurgie (colectomie) om kankercellen te verwijderen; chemotherapie om cellen met kanker te vernietigen en stralingstherapie om kankerweefsel te vernietigen.

Darmkanker is te genezen als het op tijd ontdekt wordt en vroeg genoeg wordt behandeld. De prognose is ook afhankelijk van:

  • de leeftijd van de patiënt
  • de staat van het immuunsysteem
  • de fase waarin de behandeling begon

Als vijf jaar na de behandeling de kanker niet is teruggekeerd, wordt de patiënt genezen verklaard.

Lees ook:
Behandeling van kanker als aanvulling op chemotherapie

Vroegtijdige diagnose en preventie van darmkanker

Er zijn vele methoden beschikbaar voor vroege opsporing van darmkanker, maar in de beginfase van de symptomen kan het worden verward met andere ziekten. We raden 50-plussers aan om hun ontlasting jaarlijks te testen op sporen van bloed.

Je moet meer voorzorgsmaatregelen nemen als er een familiegeschiedenis is van kanker, waaronder endoscopie, te beginnen op de leeftijd van 40, om de twee jaar. Als de resultaten positief zijn kan een arts een colonoscopie uitvoeren, zoals eerder beschreven. 

  • Scott, A., & Wang, Z. J. (2015). Colon cancer. In Systems Biology of Cancer. https://doi.org/10.1017/9780511979811.025
  • Papamichael, D. (2010). Colorectal cancer. In ESMO Handbook of Cancer in the Senior Patient. https://doi.org/10.3109/9781841847481