Stress bij kinderen die door ouders wordt veroorzaakt

· 7 juni 2019
Het hoge tempo van het leven van ouders, hun drang om te slagen en hoge verwachtingen van uitmuntendheid, kunnen ervoor zorgen dat hun kinderen last krijgen van symptomen van stress.

Tegenwoordig leven velen van ons in een zeer hoog tempo. Wanneer we in het leven slagen, dan kunnen we onbeheersbaar veeleisend worden. Dit snelle tempo in het leven treft niet alleen onszelf maar veroorzaakt dan ook stress bij kinderen.

Als ouder kan je snelle levensritme te veel eisen aan je kind stellen. Ouders verwachten dat hun kinderen snel leren hoe ze onder andere:

  • Alleen moeten slapen.
  • Zindelijk worden.
  • Emoties beheersen.
  • Praten.
  • Lopen.
  • Zich aan kunnen passen aan school…

Met dit hoge tempo eisen ouders dat hun kinderen goede cijfers halen, goede interpersoonlijke relaties hebben en een uitstekende prestatie hebben, terwijl ze een druk schema van buitenschoolse activiteiten beheren. Stress bij kinderen is het antwoord van het lichaam wanneer er te veel eisen worden gesteld waar niet aan kan worden voldaan.

Wat is stress bij kinderen?

een boos huilend kind

Veel kinderen moeten een niveau van verwachting accepteren dat hun mentale balans verstoort door de intensiteit en de duur ervan. Kinderen moeten zich buitengewoon veel inspannen om zich aan te passen en de druk het hoofd te bieden. De meeste kinderen kunnen echter niet aan deze eisen voldoen en ze hebben dan last van stress.

Stress bij kinderen kan door verschillende factoren worden veroorzaakt. Sommige zijn zeker overweldigend, zoals het meemaken van:

In andere gevallen kan stress bij kinderen echter ook het gevolg zijn van stressvolle routines of ontwikkelingsstadia van het dagelijks leven die emotionele stress of ongemak veroorzaken. Gestreste ouders voeden hun kinderen op met hetzelfde niveau van stress.

Lees ook dit artikel:
Leer kinderen geluk, niet perfectionisme

Wat zijn de symptomen van stress bij kinderen?

De kindertijd is een levensfase met veel veranderingen. Baby’s en kinderen kunnen zich hieraan aanpassen. Ze ontwikkelen zich en overwinnen elke groeifase. Soms als gevolg van de extra druk die door de ouders wordt uitgeoefend, kunnen ze zich echter gestrest voelen.

Symptomen van stress bij kinderen van jonger dan vijf jaar

  • Constante geïrriteerdheid.
  • Regelmatig huilen.
  • Altijd in de armen van hun ouders willen zijn om ongemak te verlichten.
  • Spraakproblemen.
  • Actief gedrag uit de kindertijd naspelen, zoals in bed plassen of op hun duim zuigen.
  • Overdreven angsten (bang zijn in het donker, dieren, gescheiden zijn van ouders…).

Symptomen bij kinderen van ouder dan vijf jaar

  • Prikkelbaarheid, humeurigheid en huilen zonder reden. Ze kunnen ook agressief gedrag vertonen.
  • Lage prestaties bij de activiteiten van hun dagelijkse routine en gebrek aan motivatie.
  • Vermoeidheid, luiheid of nalatigheid.
  • Klachten over hoofdpijn en fysiek ongemak.
  • Ziektes zonder fysieke oorzaak (somatisatie).
  • Gebrek aan concentratie.
  • Apathisch gedrag of afwijzing.
  • Nachtmerries en bedplassen.
  • Veranderingen in hun studiegewoonten of -cijfers.
  • Veranderingen of problemen met hun eetgewoonten.

Lees ook dit artikel:
Leer je kinderen hoe ze hun emoties kunnen beheersen

Is de snelheid van het leven van een ouder van invloed op de stress bij kinderen?

Het tempo van het leven van een ouder, samen met strakke schema’s die ze niet genoeg tijd geven om hun gezinsleven met hun werk in balans te brengen, kan een aanzienlijke impact hebben op het leven en het welzijn van hun kinderen.

Ouders met een snelle levensstijl kunnen niet alleen de natuurlijke cycli van de fysieke, mentale en emotionele ontwikkeling van hun kinderen beïnvloeden, maar kunnen ook de speciale behoeften van elk kind onvervuld laten.

Deze ouders volgen vaak ‘opvoedingsmodellen’ en verwachten dan van hun kinderen dat ze zich eraan aanpassen. Ze willen de tijd die een kind nodig heeft om zijn slaapcycli te regelen, om zindelijk te worden of hun emoties onder controle te houden namelijk versnellen. En dit naast alle stress die ze ondervinden als ze naar school gaan.

  • Strakke schema’s.
  • De lange afstanden die kinderen moeten afleggen tussen hun huis en school.
  • Faalangst
  • Pesten of intimidatie op school.
  • De hoge verwachtingen van hun ouders en huiswerk…

Ze leiden namelijk allemaal tot stress bij kinderen.

Hoe kinderen te helpen omgaan met stress

ouder en kind houden handen vast

De eerste aanbeveling is het verlagen van de intensiteit. Ouders moeten zich inspannen om hun kinderen niet te laten lijden aan de stress die bij volwassenen vandaan komt.

Stress bij kinderen kan niet alleen de algehele gezondheid van een kind beïnvloeden, maar kan ook overgaan naar de volwassenheid. Sommige volwassenen met hartaandoeningen en diabetes verbinden het zelfs met de stress die ze tijdens de kindertijd hadden.

De basisaanbevelingen om stress te voorkomen en te verlichten zijn onder andere:

  • Als het gaat om angst of stress, geef dan zelf het beste voorbeeld van zelfbeheersing aan je kind. Jij bent het rolmodel dat je kind zal volgen en hoe ze zullen reageren op de stressfactoren die bij jou vandaan komen.
  • Beoefen gedragingen zoals geduld, vreugde, kalmte, zachtaardigheid en in staat zijn om over dingen na te denken. Deze gedragingen helpen je kind om meer middelen te hebben om stress te voorkomen.
  • Breng tijd met je kinderen door en geef ze oplossingen voor de problemen die ze hebben in het gezin en het dagelijks leven. Op deze manier kun je een realistische en optimistische aanpak van problemen bevorderen.
  • Luister naar en erken de meningen van je kind. Als je kind al symptomen van stress vertoont, dan is het essentieel om communicatiekanalen te openen.
  • Ontdek wat hun meningen zijn over schoolactiviteiten en huiswerk.
  • Respecteer de speciale behoeften van elk kind. Vermijd het dus om vergelijkingen te maken met hun broers en zussen en andere kinderen.
  • Waardeer hun vaardigheden.

Laatste aanbevelingen

Je kind is waardevol. Laat hem niet het gevoel hebben dat hij in het leven alleen gerespecteerd, gewaardeerd of geliefd zal worden, als hij uitstekende prestaties levert. Je houdt van je kind om heel andere redenen.

Vermijd ook dat je meer eist dan wat je kind kan geven of waarmaken. Leer je kind kennen en respecteren voor wie hij is en wees dus niet de oorzaak van zijn stress.

Meadows, J. (2017). Stress. In Spirit and Capital in an Age of Inequality. https://doi.org/10.4324/9781315413532

Thompson, R. A. (2014). Stress and child development. Future of Children. https://doi.org/10.1353/foc.2014.0004