Infectieuze diarree: alles wat je moet weten

Infectieuze diarree gaat meestal gepaard met andere symptomen, zoals koorts, buikkrampen, misselijkheid, duizeligheid en algemeen onbehagen. De oorzaken zijn divers onder alle mogelijke micro-organismen.
Infectieuze diarree: alles wat je moet weten

Laatste update: 17 juni, 2021

Specialisten definiëren diarree als elke dikke of vloeibare ontlasting, die drie of meer keer per dag voorkomt. Infectieuze diarree is niet alleen een teken van een medisch probleem, maar is volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) ook de op één na meestvoorkomende doodsoorzaak in landen met een laag inkomen.

In westerse landen met een ontwikkeld gezondheidssysteem vormt diarree meestal geen probleem. In andere regio’s kan het echter dodelijk zijn. Of het nu gaat om bewustwording of preventie, kennis over deze aandoening is essentieel. In dit artikel vertellen we je alles wat je moet weten over infectieuze diarree.

Wat is infectieuze diarree?

Zoals we hierboven hebben vermeld, wordt infectieuze diarree gecategoriseerd als vloeibare ontlasting die meer dan drie keer per dag wordt geproduceerd. Volgens studies (Engelse link) vermindert dit bij jonge kinderen van twee jaar tot drie of meer binnen een periode van 12 uur, of anders minstens één met bloed, slijm of pus.

Ziekteverwekkers veroorzaken infecties diarree, op voorwaarde natuurlijk dat er geen andere reden was zoals voedselvergiftiging of maag-darmklachten, zoals prikkelbaredarmsyndroom. Ook virussen, bacteriën, of protozoën (parasitaire eencellige organismen) kunnen de ziekte veroorzaken.

Naast informatie van medische aard, is het van essentieel belang om infectieuze diarree op globale schaal te contextualiseren. De Wereldgezondheidsorganisatie heeft ons een reeks onthullende gegevens verstrekt, waaronder de volgende:

  • Diarreeziekten zijn wereldwijd de tweede doodsoorzaak bij kinderen onder de vijf jaar. Dit komt dus neer op ongeveer 525.000 sterfgevallen onder zuigelingen per jaar.
  • Het is mogelijk een aanzienlijk deel van deze ziekten te voorkomen met goede gezondheidsstructuren en relevante voedselcontroles.
  • Deze aandoening kan leiden tot ernstige ondervoeding, het verlies van gezonde levensjaren en, in ernstiger gevallen, de dood van de patiënt.
Een vrouw met haar armen om haar buik geslagen

Oorzaken van infectieuze diarree

Zoals wetenschappelijke studies aangeven (Spaanse link), veroorzaken virussen, bacteriën en protozoa allemaal infectieuze diarree, naast bepaalde meer complexe parasieten. We zullen nu kort uitleggen waar elk van deze uit bestaat.

Bacteriën

Verrassend genoeg veroorzaken bacteriën echter slechts tussen 10% en 20% van de infectieuze diarree. Onder de meest voorkomende enteropathogene soorten, vinden we onder andere de volgende:

  • Shigella spp.
  • Salmonella spp.
  • Vibrio cholerae
  • Enterohemorragische Escherichia coli
  • Aeromonas spp.
  • Yersinia enterocolitica

Vermeldenswaard is ook de bacterie Campylobacter jejuni, die bijdraagt tot de vier meestvoorkomende oorzaken van diarree op mondiaal niveau.

Virus

Veel virussen veroorzaken diarree, waaronder de noro- en rotavirussen. Dit zijn de meestvoorkomende veroorzakers van acute diarree. Deze episoden van door virussen veroorzaakte losse ontlasting worden ook wel virale gastro-enteritis of buikgriep genoemd.

Protozoën en andere parasieten

Sommige in water aanwezige protozoën, zoals Entamoeba histolytica of Giardia lamblia, kunnen ook infectieuze diarree veroorzaken. Meer complexe parasieten, zoals darmwormen, wetenschappelijk bekend als Ascaris lumbricoldes, geven ook aanleiding tot dit soort klinische gevallen.

Belangrijkste methoden van overdracht

Afhankelijk van welke ziekteverwekker we bekijken, kunnen we vaststellen dat de transmissiemethoden veelzijdig en gevarieerd zijn. Een virus bijvoorbeeld wordt overgedragen via micro-aërosolen die de besmette persoon overdraagt, zoals hoesten en niezen, terwijl een bacterie over het algemeen via voedsel moet worden opgenomen.

Hoe infectieuze diarree te voorkomen

Volgens het Center for the Prevention and Control of Diseases (CDC) is de beste preventie om besmettelijke diarree te voorkomen onder andere de volgende:

  • steriliseer de oppervlakken in je keuken
  • drink geen onbehandeld water
  • eet alleen voedsel dat gekookt of gepasteuriseerd is

De micro-organismen die we hierboven hebben genoemd, worden namelijk overgedragen door direct contact met de mond of inslikken, via water of bepaalde voedingsmiddelen.

Bacteriën die diarree veroorzaken

Wat zijn andere symptomen van infectieuze diarree?

Naast vloeibare of dikke ontlasting kan infectieuze diarree ook gepaard gaan met andere symptomen, afhankelijk van de veroorzaker. Volgens het National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Disease (NIH) kunnen enkele begeleidende klinische verschijnselen de volgende zijn:

  • bloed in de ontlasting
  • koorts en rillingen
  • duizeligheid en duizeligheid
  • overgeven
  • pijn en een opgeblazen gevoel in de maag

Preventie door voedsel

Zoals je in dit artikel hebt gezien, kunnen veel ziekteverwekkers infectieuze diarree veroorzaken:

  • bacteriën
  • virussen
  • protozoën
  • parasieten

In de meeste Westerse landen vormt dit ziektegeval niet zo’n probleem, maar in gebieden met weinig sanitaire voorzieningen is het de op één na meest voorkomende doodsoorzaak.

De beste preventie tegen diarree (met uitzondering van gevallen die door virussen worden veroorzaakt) is dus het vermijden van de consumptie van rauw, slecht gekookt voedsel of voedsel dat is behandeld in een omgeving die niet goed is ontsmet. Wellicht ook interessant voor jou

Behandelingen voor aan antibiotica gerelateerde diarree
Gezonder LevenLees het op Gezonder Leven
Behandelingen voor aan antibiotica gerelateerde diarree

Heb je aan antibiotica gerelateerde diarree? Als dit je meer dan eens is overkomen, dan zul je hier manieren ontdekken om dit te voorkomen.