Hoe onderscheid ik een hernia van gewone rugpijn?

28 augustus 2016
Vaak verwarren mensen een hernia met gewone rugpijn, waardoor het probleem niet goed behandeld wordt. Leer de symptomen van een hernia te herkennen.

Hoewel gewone rugpijn na een paar uur rust meestal vanzelf weer wegzakt, kunnen de symptomen van een hernia soms wel dagen of weken aanhouden.

Rugpijn is een van de meest voorkomende medische problemen ter wereld. Geschat wordt zelfs dat acht van de tien mensen één of meer keer in hun leven last zullen krijgen van rugpijn.

Er zijn meerdere factoren die invloed kunnen hebben op rugpijn, alsook op de intensiteit van de pijn en hoelang de pijn aanhoudt.

Dit soort pijntjes zijn het grootste gedeelte van de tijd vrij mild en gaat vanzelf weer weg wanneer je het aangedane lichaamsdeel even rust gunt of wanneer je bepaalde oefeningen uitvoert.

Vaak is het echter zo dat het ongemak alsmaar terug blijft komen. Daardoor kan een chronischer probleem veroorzaakt worden dat meer aandacht vereist.

Vaak kiezen mensen ervoor om spanning in de rug te negeren, omdat ze denken dat het normaal of slechts tijdelijk is. Dit is echter helemaal niet de bedoeling. Veelal is dit een teken dat er iets niet goed zit.

Een van die aandoeningen die veel mensen gewoon negeren, is een hernia. Dit komt doordat veel mensen een hernia verwarren voor gewone rugpijn. Dit probleem wordt echter zorgwekkender wanneer de symptomen in slechts een paar dagen veel erger worden en daardoor veel moeilijker te behandelen zijn.

Daarom is het belangrijk om te weten hoe je deze twee problemen van elkaar kunt onderscheiden en om ze beide op een gepaste manier te behandelen.

Lees ook:
Behandelingen voor rugpijn

Wat is een hernia?

Hernia

De tussenwervelschijven in je wervelkolom worden uit elkaar gehouden door tussenwervelschijven. Deze schijven zijn sponsachtig en is bedoeld om mogelijke verwondingen aan de rug te verzachten en voorkomt zo dat de zenuwen bekneld raken.

Deze schijven maken het makkelijker om de wervelkolom te bewegen. Hierdoor is het lichaam bijvoorbeeld in staat om:

  • te bukken
  • te draaien
  • zich uit te rekken om iets dat hoog ligt te pakken
  • et cetera

Naarmate de jaren verstrijken, verliezen deze schijven echter hun elasticiteit. Het kraakbeen wordt minder flexibel dan toen we nog jong waren. Deze schijven worden dan alsmaar zwakker en kunnen, door het uitvoeren van bepaalde bewegingen, uitstulpen. Ze kunnen zelfs ernstig beschadigd raken wanneer ze een zwaar letsel of een zware klap te verduren krijgen.

In dit geval krijgt iemand ineens last van intense pijn aan één kant van zijn lichaam gepaard met:

  • gevoelloosheid
  • zwakheid
  • moeite zich te bewegen

Vervolgens wordt vastgesteld dat deze persoon te maken heeft met een hernia.

Wat is het voornaamste verschil tussen een hernia en rugpijn?

Rugpijn

Het voornaamste symptoom van een hernia is een pijn in de rug die langzaam aan steeds intenser wordt. Dit is ook de reden dat deze aandoening vaak verward wordt met gewone rugpijn.

Om een hernia te onderscheiden van gewone rugpijn is het belangrijk om te weten dat de pijn in het geval van een hernia erger wordt wanneer je:

  • moet hoesten 
  • je lichaam uitrekt
  • wanneer je gedurende langere tijd achtereenvolgend blijft zitten

Over het algemeen is op je rug liggen met je knieën gebogen of langere tijd wandelen in plaats van stilstaan minder pijnlijk. Wanneer iemand last heeft van een hernia, dan verliest hij vaak kracht doordat de zenuwen bekneld zitten. Dit is niet het geval bij gewone rugpijn.

Als je te maken hebt met een chronisch probleem dat veroorzaakt is doordat één van de tussenwervelschijven beschadigd is, dan kan dit een negatieve invloed hebben op je ruggengraat. Er zou hierdoor blijvende schade aan je zenuwen kunnen ontstaan. In dit geval kun je uiteindelijk de controle over bijvoorbeeld je blaas en stoelgang verliezen.

Eén van de duidelijkste symptomen van een hernia is dat de pijn dagen of soms wel weken kan aanhouden, terwijl gewone rugpijn meestal na een paar uur rust weer wegzakt.

Misschien ook interessant om te lezen:
Ontdek hoe je je ruggengraat in slechts twee minuten kunt rekken

Wat kan je doen als je last hebt van een hernia?

Rug Onderzoeken

Het eerste wat je moet doen als je symptomen ervaart die kunnen wijzen op een hernia is je dokter raadplegen om de ernst van de situatie in te schatten.

Opereren is één van de opties om deze aandoening te behandelen. Dit geeft geen 100% garantie dat de pijn hierna volledig verdwenen zal zijn. Artsen zijn tegenwoordig dan ook terughoudender met opereren.

Daarom zijn veel mensen die last hebben van een hernia op zoek gegaan naar alternatieve medische behandelingen om hun probleem te verbeteren en te voorkomen dat het hun leefkwaliteit te veel beïnvloedt.

Tot deze behandelingen behoren:

  • Fysiotherapie en cesartherapie
  • Warmtetherapie
  • Elektrotherapie
  • Tractie
  • Orthopedische beugels
  • Massage
  • Hydrotherapie
  • Natuurlijke pijnstillers

Naast deze vormen van therapie geven we je nog een paar tips om de pijn te verzachten:

  • Miserez, M., Peeters, E., Aufenacker, T., Bouillot, J. L., Campanelli, G., Conze, J., … Simons, M. P. (2014). Update with level 1 studies of the European Hernia Society guidelines on the treatment of inguinal hernia in adult patients. Hernia. https://doi.org/10.1007/s10029-014-1236-6