Hoe griep het lichaam beïnvloedt

15 februari 2020
Wetenschappelijke studies hebben experts in staat gesteld om te ontdekken hoe griep het lichaam beïnvloedt. In dit artikel zul je ontdekken waardoor griepachtige symptomen ontstaan.

Griep is een virale ziekte die meestal seizoensgebonden is. Velen hebben er eerder last van gehad en weten hoe griep het lichaam beïnvloedt door hun ervaring ermee. Bepaalde lichamelijke mechanismen activeren zich tegen infecties en zijn verantwoordelijk voor de symptomen. Klassieke tekenen van griep zijn onder andere:

  • koorts
  • hoofdpijn
  • spierpijn
  • vermoeidheid

Wanneer het normaal zonder complicaties evolueert, lossen deze symptomen vanzelf op zonder blijvende problemen te veroorzaken. Sommige griepgevallen zijn echter ernstiger.

Wanneer het virus een lichaam aanvalt dat al immuunproblemen heeft, als gevolg van extreme leeftijden of de aanwezigheid van andere onderliggende ziekten, kan het zelfs de dood veroorzaken.

Je moet ook weten dat griep niet hetzelfde is als verkoudheid. Een verkoudheid is veel milder en de gevolgen zijn gering en oppervlakkig. Het wijkt dus af van hoe griep het lichaam beïnvloedt, omdat deze ziekte veel agressiever is.

Het griepvirus heeft ook sociale effecten. Vier van de tien mensen met griepsymptomen nemen tijdens hun ziekte vrij van hun werk en bijna allemaal verminderen ze sport- en sociale activiteiten.

Volgens verschillende onderzoeken is vermoeidheid het meest hinderlijk van alle symptomen die de patiënten treffen. Bijna de helft van de mensen met griep verklaart dat de lethargische periode een aantal dagen duurt.

Hoewel vermoeidheid het meest opvallende en hinderlijke symptoom is, zul je ontdekken dat het als gevolg van koorts en spierpijn optreedt. De boosdoener hierbij is weefselontsteking.

Het microscopisch proces van griep

Immuunsysteem probeert virus te stoppen

De klachten en symptomen die zich uitwendig manifesteren, zijn uitingen van hoe griep het lichaam op microscopisch niveau beïnvloedt. Verschillende cellulaire mechanismen verklaren het optreden van koorts, hoofdpijn en spierpijn.

Zodra het griepvirus het lichaam binnenkomt, heeft het ongeveer acht uur de tijd om te repliceren voordat het menselijke immuunsysteem het detecteert. Griep wordt meestal overgedragen via de luchtwegen en meer specifiek via de epitheelcellen van de longen.

Terwijl het virus de menselijke cellen binnendringt, stuurt het virus celorganellen aan die eiwitten produceren en zet deze organellen namens hem aan het werk (link naar Spaans onderzoek).

Kortom, het maakt gebruik van de middelen van de gastheer om te overleven en zich te vermenigvuldigen. Vervolgens proberen de nieuwe kopieën van het virus weer andere cellen te infecteren.

Wanneer het immuunsysteem wordt geactiveerd om het griepvirus te bestrijden, dan veroorzaakt dit verschillende reacties. Deze reacties zorgen voor de bekende griepsymptomen en verklaren hoe griep het lichaam beïnvloedt.

De eersten die worden geactiveerd, zijn witte bloedcellen. Deze cellen vormen de eerste verdediging voor de daaropvolgende activering van ontstekingsmediatoren: cytokinen.

Dit zijn moleculen die onder andere boodschappen naar het immuunsysteem overbrengen. Hun missie is om ervoor te zorgen dat het virus zo snel mogelijk uit het lichaam verwijderd wordt.

Lees ook:
Het immuunsysteem stimuleren en verkoudheden en griep voorkomen

Hoe griep het lichaam beïnvloedt

Man met koorts en hoofdpijn

Koorts

Natuurlijk moeten we het over koorts hebben als het gaat om uit te leggen hoe griep het lichaam beïnvloedt. De ziekte veroorzaakt zoals reeds gezegd de kenmerkende koorts als belangrijkste symptoom. Lees hier een Spaans artikel over griep.

Koorts treedt op wanneer de hypothalamus opdracht geeft om de lichaamstemperatuur te verhogen. De hypothalamus geeft deze opdracht omdat het de aanwezigheid van stoffen die pyrogenen worden genoemd, waarneemt. Onder de pyrogene stoffen vallen onder andere de componenten van bacteriën en virussen en cytokinen.

Wanneer de lichaamstemperatuur stijgt, worden de witte bloedcellen efficiënter. Koorts is eigenlijk een afweermechanisme in plaats van een pathologisch gevolg. Bovendien hebben micro-organismen bij hoge temperaturen het moeilijker om zich te reproduceren.

Hoofdpijn

Het is niet helemaal duidelijk waarom griep hoofdpijn veroorzaakt. Het is echter duidelijk dat hoofdpijn logisch is als er koorts is, dit is niet alleen kenmerkend voor griep.

Cytokinen worden ook met hoofdpijn in verband gebracht. Eén in het bijzonder, die interleukine-1 wordt genoemd, is een inflammatoire cytokine, net als het interferon.

Zowel cytokinen als een hoge lichaamstemperatuur leiden tot vaatverwijding. De lichaamsvaten verwijden zich en die bloedstroom kan de hoofdpijn verklaren met een intrinsiek mechanisme dat vergelijkbaar is met migraine.

Spierpijn

Tot slot is myalgie of spierpijn ook kenmerkend voor griep. Wetenschappelijke studies ontdekten een genetische verklaring voor deze spierpijn, en de werking van cytokinen verklaart dit ook.

Tijdens een infectie verhoogt het lichaam bepaalde activiteiten die de vernietiging van myocyten bevorderen. Myocytcellen zijn spierweefselcellen. Tegelijkertijd laten ontstekingscytokinen de spieren opzwellen om het virus te bestrijden.

Spierontsteking is pijnlijk en put de spieren uit, omdat de cellen op het bestrijden van het virus gericht zijn. Dat is de reden waarom grieppatiënten spierpijn en uitputting ervaren.

Lees ook:
De verschillen tussen verkoudheid en griep

Conclusie

We weten genoeg over de mechanismen die verklaren hoe griep het lichaam beïnvloedt, maar er is nog veel meer te onderzoeken. De waarheid is dat wanneer je aan dit virus lijdt, je over het algemeen koorts, hoofdpijn en spierpijn ervaart.

De symptomen geven aan dat het immuunsysteem het virus bestrijdt. Tegelijkertijd moet je jouw deel doen om het proces te versnellen met de juiste hoeveel rust en tijdig medisch overleg.

  • Nicholson, K. G. “Clinical features of influenza.” Seminars in respiratory infections. Vol. 7. No. 1. 1992.
  • Stöhr, Klaus. “Influenza—WHO cares.” The Lancet infectious diseases 2.9 (2002): 517.
  • Bouvier, Nicole M., and Peter Palese. “The biology of influenza viruses.” Vaccine 26 (2008): D49-D53.