Diagnose, oorzaken en symptomen van astma

· 12 juni 2018
Astma is een chronische ziekte die het ademhalingssysteem beïnvloedt. Wanneer de kleinere luchtwegen worden geconfronteerd met bepaalde endogene (interne) en exogene (externe) stimuli trekken ze samen. Dit betekent dat de bronchiën smaller worden en de luchtstroom naar de longen beperkt wordt.

De oorsprong van deze aandoening is zeer complex. Het omvat onder andere irritatie, ontsteking, intermitterende obstructies en overgevoelige bronchiën. Ook kan er sprake zijn van een verhoogde samentrekkende respons van de luchtwegen. In dit artikel zullen we daarom dieper ingaan op de diagnose, oorzaken en symptomen van astma.

Er zijn een groot aantal patiënten met astma die milde of sporadische symptomen hebben. Sommigen hebben echter meer ernstige complicaties die bekend staan als ‘astma-aanvallen’. Die veroorzaken meer ongemak en duren langer. Als gevolg hiervan wordt het ademen moeilijker.

Wie heeft last van astma?

Kind met astma bij de dokter

Volgens gegevens van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) hebben ongeveer 235 miljoen mensen astma. Dit staat gelijk aan ongeveer 5% van de wereldbevolking. Ongeacht de mate van ontwikkeling in een land, is het belangrijk erop te wijzen dat 80% van de astma-gerelateerde sterfgevallen plaatsvindt in landen met een slechte gezondheidszorg.

Astma is in alle landen aanwezig en het kan mensen van alle leeftijden treffen. Maar het komt vaker voor bij kinderen. Tijdens deze levensfase worden gevallen van astma meestal geassocieerd met allergieën.

Zie ook: Tekenen dat je lactose-intolerant bent

Je weet nu welke doelgroepen er worden getroffen door astma. Hieronder vertellen we je wat meer over de diagnose, de oorzaken en symptomen van astma.

Oorzaken en symptomen van astma

Oorzaken van astma

De oorsprong van astma is nooit vastgesteld. Het is echter belangrijk om onderscheid te maken tussen etiologische factoren (zoals genetica) en andere factoren die de ziekte zelf misschien niet veroorzaken. Deze factoren zijn wel verantwoordelijk voor problemen bij bepaalde mensen.

Etiologische factoren

  • Genetica: een familiegeschiedenis van astma en / of allergieën gerelateerd aan moeilijkheden met de ademhaling.
  • Blootstelling aan allergenen: stoffen die allergieën en luchtwegklachten veroorzaken. De belangrijkste zijn:
    • Microscopische schimmels (een product van vocht)
    • Schubben, vacht en huidschilfers van huisdieren
    • Kledingstof (zoals wol)
    • Roken
    • Zaagsel
    • Mijten
    • Stof
    • Stuifmeel

Triggers

Triggers van astma

Naast de oorzaken en symptomen van astma, zijn er ook enkele factoren die in verband worden gebracht met het optreden van symptomen van astma. Dit zijn meestal omgevingsfactoren zoals:

  • Virale infecties
  • Tabaksrook
  • Coeliakie of een gluten intolerantie
  • Verontreinigde omgeving en slechte luchtkwaliteit
  • Plotselinge veranderingen in de weersomstandigheden (intense kou, vochtigheid of sneeuw)
  • Langdurig gebruik van bepaalde antibiotica en medicijnen

Symptomen van astma

Symptomen kunnen zich op een milde of chronische manier manifesteren, afhankelijk van de patiënt. Ze zijn bijna altijd afhankelijk van de kracht van je immuunsysteem. Ze manifesteren zich volgens het type astma dat je hebt en de ernst ervan. Over het algemeen zal de patiënt de volgende problemen ervaren:

  • Hoesten: dit is meestal een irritante hoest met weinig slijm, soms helemaal droog.
  • Moeilijkheden met ademhalen: dit gebeurt meestal wanneer je je inspant of jezelf fysiek uitput. In ernstige gevallen kunnen ademhalingsproblemen ook tijdens het spreken en zelfs in rust verschijnen.
  • Fluitje in de borst: deze geluiden worden geproduceerd door het passeren van lucht door nauwe luchtwegen. Het wordt  gemakkelijker gedetecteerd door een stethoscoop.

Andere symptomen kunnen zijn:

  • Gevoel van vermoeidheid.
  • Pijn en irritatie in de keel.
  • Druk op de borst.
  • Daarnaast kan er sprake zijn van een onregelmatige ademhaling (langzamer of sneller dan normaal).
  • Verstopte neus (dik slijm, moeilijk te verwijderen) en niezen.
  • Moeite met wandelen of praten omdat het moeilijk is om te ademen (een zeer ernstig symptoom).

We raden je aan om te lezen: 5 ademhalingstechnieken tegen slapeloosheid: ze werken geweldig

De diagnose van astma

Ademhalingssysteem

De oorzaken en symptomen van astma hebben we nu besproken en we willen graag iets vertellen over het stellen van de diagnose van astma. De diagnose van deze ziekte begint met een evaluatie van je medische geschiedenis, familiegeschiedenis en andere mogelijke oorzaken of risicofactoren. Als een patiënt al is gediagnosticeerd, zullen eerdere aanvallen worden geëvalueerd. Veel gevallen hebben betrekking op allergieën. Dus als een patiënt rhinitis of eczeem heeft, kan dit ertoe leiden dat een arts astma vermoedt. Bovendien kan de arts een van de volgende tests doen om een diagnose verder te stellen:

  • Allergietests
  • Bloedtesten
  • Longfunctietesten
  • Röntgenfoto’s van de borst en de sinussen
  • Bloedgassen test (wanneer astma-aanvallen ernstig zijn)

Behandeling

Helaas is astma een ziekte die niet te genezen is. Maar er zijn wel bepaalde behandelingen om het onder controle te houden. Het doel van de behandelingen is om zowel de ernst van je aandoening als de terugkeer van symptomen te verminderen.

Behandelingsdoelen omvatten:

  • Voorkomen en verlichten van chronische symptomen, zoals hoesten en moeilijk ademhalen.
  • Het behouden van een goede longfunctie.
  • Het verminderen van de behoefte om noodmedicatie te gebruiken voor verlichting.
  • Vermijden van chronische astma-aanvallen.

Medische behandelingen omvat het voorschrijven van medicatie zoals:

  • Ontstekingsremmers: corticosteroïden worden meestal voorgeschreven (bijvoorbeeld beclomethason, budesonide, fluticason).
  • Bronchodilators: bèta-2-agonisten (onder andere salbutamol, terbutaline, salmeterol en formeterol, anticholinergieën (ipratropiumbromide) en methylxanthines.
  • Antihistaminica: hoewel deze de ziekte niet onder controle houden, maar ze zijn nuttig voor het verminderen van allergische symptomen.

Het is ook belangrijk om een actieplan te hebben met de volgende voorzorgsmaatregelen: